En la Nochevieja de 2020, el comediante y actor Julio Torres decidió derrochar. Fue a Mociun, una joyería en el área de Williamsburg en Brooklyn, Nueva York, y eligió un delicado arete de ostra, un pequeño obsequio para celebrar el final de un año difícil. Cuando lo perdió menos de 24 horas después en el suelo de un club nocturno, pareció una especie de presagio.

“Era la primera vez que lo usaba y lo perdí inmediatamente”, dijo riéndose del recuerdo. “Literalmente nadie lo vio. Pasé horas y horas con mi linterna en la pista de baile tratando de encontrarlo. Simplemente no podía superar el peso simbólico de perderlo en una fiesta de Nochevieja”.

En el auto camino a casa, con la esperanza de descubrir que el arete había desaparecido, decidió que si se trataba de algún tipo de señal del universo, le daría una buena señal.

“Pensé: ‘A la mierda. Voy a hacer un programa al respecto’”.

“Ghosts” es el fruto de esos esfuerzos: una comedia de HBO que sigue a una versión ficticia de Torres en una búsqueda para encontrar su arete perdido. Para algunos (quizás la mayoría), la pérdida no habría sido más que una molestia mundana por estar vivos. Pero como demostró con “Los Espookys” y su debut como director, “Problemista”, Torres tiene una habilidad especial para centrarse en lo mundano y convertirlo en fantástico y absurdo.

La serie de seis capítulos, que se estrenó a principios de este mes en el Festival ATX centrado en la televisión en Austin, Texas, se desarrolla como un sueño febril. Mientras Torres se abre paso a través de una nebulosa y caleidoscópica Nueva York, se encuentra con una variada colección de personajes, todos vagamente conectados con su búsqueda y todos consumidos por sus propias búsquedas (de amor, de identidad, de propósito).

“No tengo la menor idea de lo que alguien va a pensar de esto”, dijo.

Cuando nos encontramos, acaba de aterrizar en Austin, unas horas antes de su debut. Pero en lugar de estar nervioso, Torres estaba emocionado de ver finalmente cómo reaccionaría el público ante la idea que ha estado defendiendo durante los últimos cuatro años.

Como la mayoría de sus proyectos, “Ghosts” es único en el panorama televisivo. Es un poco como un programa de sketches, en el que el público pasa tiempo dentro de varias viñetas, siguiendo a personajes que podemos volver a ver o no. También hay docenas de caras conocidas (las estrellas invitadas incluyen a Steve Buscemi, Julia Fox, Bowen Yang y Emma Stone (quien también se desempeña como productora ejecutiva), pero justo cuando crees que ya sabes de qué se trata Ghosts, es decir, se vuelve a escurrir entre tus dedos, dirigiéndose en una dirección nueva e inesperada.

En los primeros minutos del piloto, Torres se sube a un auto compartido y queda absorto en la comedia que se reproduce en el televisor del asiento trasero. Apenas conocemos a su personaje antes de ser absorbidos por un montaje de episodios de “MELF”, viendo a Paul Dano lidiar con sus sentimientos por un muñeco parecido a “Alf”, que está destruyendo a su familia en el proceso.

Entonces, ¿cómo se vende un programa como este?

“Quiero decir, no lo sabes”, admite Torres. “Cuando estaba lanzando, ya había hecho [comedy special] ‘My Favourite Shapes’ con HBO, y yo estaba trabajando en ‘Los Espookys’, así que ya tenían una idea de quién era yo como escritor, y la mayor parte surgió de eso”.

Fue un gran año para Torres: además de “Fantasmas”, en marzo se estrenó “Problemista”. El hombre de 37 años dice que lanzar estos proyectos con solo unos meses de diferencia no ha sido exactamente como lo imaginaba. Entre la pandemia y las huelgas de Hollywood del año pasado, sus proyectos han existido en un estado de cambio casi constante. En un período de dos años, mientras esperaba filmar la temporada 2 de “Los Espookys”, terminó los guiones de “Fantasmas” y escribió y dirigió “Problemista”, cuyo estreno originalmente estaba previsto para agosto de 2023. No fue el ideal. , pero Torres estaba convencido de que las cosas saldrían bien.

Paul Dano es la estrella invitada en "fantasmas" como un hombre que siente algo por un muñeco parecido a 'Alf'

“Creo que soy implacablemente optimista”, dijo. “Esa es mi manera de desear que algo sea bueno”.

Es un rasgo que dice haber heredado de su madre.

“Ella definitivamente cree en señales y augurios, pero todo son buenas señales”, dice. “Nunca hubo un problema grave”.

Esta perspectiva impregnó la obra de Torres. Eso no quiere decir que nunca profundice en la oscuridad (“Troublemaker” encuentra humor en la estresante y difícil experiencia de tratar de obtener una visa de trabajo para permanecer en los Estados Unidos), pero su trabajo nunca se deja consumir por ella. Lo mismo ocurre con los personajes que escribe.

“‘Ghosts’ siente mucha empatía por todos los que aparecen en la pantalla”, dijo. “Los personajes son el tipo de personas que conoces y quizás nunca vuelvas a ver, pero tuvieron un impacto en tu vida”.

En cualquier otra producción, los personajes de Torres serían extras o actores de fondo; personas que ocupan la pantalla por unos momentos fugaces, pero que generalmente no tienen el lujo o el espacio para tener una rica vida interior. “Como persona obsesiva, me he dado cuenta de que escribo sobre personas muy obsesivas”, dijo. “Personas que no pueden renunciar a nada”.

“Fantasmas” está lleno de personajes de este tipo: una profesora obsesionada con psicoanalizar los garabatos de sus alumnos, uno de los elfos descontentos de Santa y un representante del seguro médico profundamente comprometido con la defensa de las políticas de su empresa. Como director, Torres gravita hacia amigos y antiguos colaboradores, así como hacia actores que tienen algo que ofrecer y que el público tal vez no haya visto todavía.

Eso es lo que hizo que sus sketches más populares de “Saturday Night Live” fueran tan divertidos de ver, cuando se unió a Stone en un segmento sobre una actriz absorta en su pequeño papel en el porno gay, o Ryan Gosling como un hombre obsesionado por Papyrus “Avatar” Font. Elección.

Julio Torres habla por teléfono

“La forma en que Ryan simplemente quiere ser libre”, dijo Torres riendo. “Me encanta trabajar con personas que tienen ese tipo de energía que se siente a través de la pantalla”.

“Ghosts” fue su oportunidad para reunirse con Stone y trabajar con una lista de artistas muy solicitados, entre ellos Alexa Demie, Ziwe y Dominique Jackson (“Ella es tan poderosa, pero también tan calmante. Es casi como si tuviera la energía de una religiosa). líder.” ) También marcó su primera vez trabajando con la artista de performance Martine Gutiérrez, quien interpreta a la agente de Torres, Vanesja. En la pantalla es una supergigante que convierte la comedia en una telenovela exagerada cada vez que aparece.

“Una de las primeras referencias para ella fue un personaje de [Mexican telenovela] ‘La Usurpadora’”, dijo Torres. “Hay un gemelo malvado que tiene este corte bob feroz. Le envié un clip a Martine y siento que ella tomó un poco y creó una heroína al estilo Almodóvar.

Ese elemento de colaboración es algo que dice que extrañó durante el tiempo que trabajó en “SNL”. Volver a la estructura abreviada le dio más flexibilidad para profundizar en personajes que podía elegir y descartar a su antojo. “Son como los Sims”, añadió.

Pero también le presentó nuevos desafíos. Como programa de sketches, “Phantoms” necesitaba más decorados y vestuario que la producción promedio de una comedia de situación.

“Tuvimos reuniones como, ‘Los números no cuadran'”, dijo. “Recibí un correo electrónico que decía: ‘Bueno, este set ya no puede tener paredes’. Pregunté si todavía había piso, y cuando dijeron: ‘No’, ahí es cuando simplemente tienes que llamar al guardarropa y decir: ‘Está bien, esta ropa tiene que brillar’. La peluca tiene que brillar, porque no hay nada más”.

Fue estresante, claro, pero al final nunca se sintió como un lastre. Torres se rodea de gente tan luchadora e imaginativa como él y cree que su trabajo debe ser divertido para todos.

Alexa Demie en Fantasmas

“Estoy fundamentalmente en desacuerdo con la idea de que para hacer algo bueno hay que estar abrumado e infeliz”, dijo. “Es muy americano realzar el trabajo duro. La gente todavía ve ‘El diablo viste de Prada’ y piensa: ‘Oh, quiero un trabajo que me trate como a un idiota’, y yo simplemente pienso: ‘¿Por qué?’

En un panorama televisivo con tan pocos showrunners latinos y representación oscura, que Torres tenga espacio para crear proyectos tan tremendamente extraños e indulgentes como “Phantoms” parece un milagro.

Incluso en el ámbito de “TV Latina”, Torres existe a su manera. Crea historias que están claramente moldeadas por sus experiencias, pero no se preocupa por ser universal. Contribuye constantemente al panorama cultural en lugar de adherirse a ideas y tropos que ya hemos visto.

“No estoy tratando de escribir uno de esos libritos en la caja registradora: ‘¿Qué es la latinidad?’, ‘¿Qué es queer?’ folletos de tapa blanda”, dijo. “No me preocupa crear una declaración de tesis para una comunidad más grande. Así es la vida tal como la veo y como la siento”.

Después de terminar un proyecto, Torres está ansioso por compartirlo con el mundo. Y si bien puede haber una enorme presión para que los escritores negros se desempeñen bien, dice que las cifras no son de su incumbencia.

“Es como, ‘Cariño, te vendí el pastel’. ¿Ahora me vas a llamar desde la fiesta de cumpleaños para decirme si a todos les gustó?’”, dice. “’Simplemente sirve el pastel y déjame fuera de esto, porque me divertí mucho haciéndolo’”.

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