Se suponía que sería un hogar temporal para los Rams, una escala de como máximo unos pocos años para el equipo de la NFL antes de mudarse a una nueva instalación permanente en un lugar por determinar.

Casi una década, dos apariciones en el Super Bowl y un campeonato después, los Rams estarán en el campo por última vez en Cal Lutheran en Thousand Oaks el martes cuando concluyan su programa de temporada baja con un recorrido.

En agosto, después de realizar el campo de entrenamiento en Loyola Marymount, los Rams no regresarán a lo que esencialmente ha sido un parque de casas rodantes de 75 edificios modulares adyacentes renovados en el condado de Ventura. En cambio, establecerán otra instalación temporal en Woodland Hills en el sitio que algún día albergará su sede permanente.

En un comunicado, Cal Lutheran dijo que estaba “complacido” de haber sido la casa de práctica de los Rams y de que los estudiantes se beneficiaran de pasantías con el equipo, clases impartidas por profesionales de los Rams y otras actividades escolares y comunitarias.

En 2018, un coro de Cal Lutheran cantó el himno nacional antes de un partido de “Monday Night Football” contra los Kansas City Chiefs. El coro dedicó su actuación al ex alumno Justin Meek, quien murió filmando Borderline Bar and Grill ese año.

“Agradecemos a los Rams por su apoyo a la comunidad Cal Lutheran y las relaciones que hemos desarrollado con ellos”, dijo la escuela.

El presidente de los Rams, Kevin Demoff, se hizo eco de Cal Lutheran sobre la relación y destacó la actuación del coro junto a los socorristas.

“Mostrar al mundo la resiliencia, la fuerza y ​​el poder de la comunidad”, dijo Demoff en un comunicado. “Gracias a la comunidad CLU por hacernos sentir como en casa y ayudarnos a hacer historia”.

La residencia de los Rams en Thousand Oaks comenzó en 2016, cuando la franquicia regresó al sur de California después de más de dos décadas en St. Erigieron unas instalaciones anodinas de 53,000 pies cuadrados y construyeron dos campos con un plan para quedarse por tres o cuatro años. .

Ese cronograma reflejaba proyecciones de cuándo se completaría la construcción del estadio SoFi y la búsqueda de los Rams de un sitio separado para construir un hogar permanente para sus operaciones comerciales y de fútbol.

Sin embargo, los Rams jugaron en el Los Angeles Memorial Coliseum durante la temporada 2019-20. El propietario Stan Kroenke no compró la propiedad de Woodland Hills hasta 2022.

Mientras tanto, en el negocio multimillonario que es la NFL, los Rams han prosperado a pesar de sus espartanas instalaciones, que palidecen en comparación con las de la mayoría de los otros equipos.

El receptor de los Rams, JJ Laap, realiza un ejercicio mientras el entrenador Sean McVay observa durante una práctica en Cal Lutheran.

(Mark J. Terrill/Associated Press)

“Tenemos lo que necesitamos aquí”, dijo el entrenador Sean McVay en 2019.

En una encuesta de jugadores de 2024 realizada por la NFL Players Association, los Rams ocuparon el puesto 20 entre 32 equipos en 11 categorías que incluían, entre otras, restaurantes, vestidores e instalaciones de entrenamiento, así como entrenamiento y propiedad.

“Las altas calificaciones del equipo (los jugadores otorgan a McVay calificaciones muy altas) ‘encubren’ las calificaciones más bajas de las instalaciones. Los encuestados también tienen en alta estima tanto a su personal de entrenamiento como a sus entrenadores de fuerza”, dijo el sindicato en su sitio web.

Sin embargo, el delantero Rob Havenstein, un profesional de décimo año que ha estado con el equipo desde que regresó a Los Ángeles, dijo que las instalaciones sofisticadas son “iguales a cero” en el campo de fútbol.

“Es todo una especie de fachada”, dijo Havenstein recientemente. “Son las personas que están en el edificio: los jugadores, los entrenadores, el personal y las relaciones que se construyen.

“Podemos hacer lo mismo en un techo que gotea cada vez que llueve y si no gotea. En cuanto empieza a llover, salen cubos y, vale, quedan algunas manchas mojadas. Lo evitas.

“Al menos, te da más resiliencia para pasar tu día normal”.

Con McVay, los Rams han disputado cinco apariciones en playoffs en siete temporadas. En 2018, avanzaron al Super Bowl LIII. En 2021, ellos ganó el Super Bowl LVI en el estadio SoFi.

McVay bromeó el mes pasado en una entrevista televisiva que anhelaba un lujo simple: una ventana en su oficina.

Sin embargo, no se deje engañar: a McVay, maniacamente concentrado, le encanta no tener que lidiar con distracciones en el trabajo, ni siquiera las agradables.

Si bien el personal y los ejecutivos de operaciones de fútbol, ​​incluido el gerente general Les Snead y el vicepresidente Tony Pastoors, se mudarán a Woodland Hills, la parte comercial continuará trabajando desde las oficinas en Agoura Hills. Con el tiempo, todo el personal comercial y de fútbol de los Rams trabajará en Woodland Hills.

El traslado al Valle de San Fernando es sólo uno de los cambios que harán los Rams antes de abrir la temporada el 8 de septiembre contra los Detroit Lions en Detroit.

Después de realizar un campo de entrenamiento en UC Irvine desde 2016, y alojarse en un hotel de lujo en los últimos años, los Rams se presentarán ante Loyola Marymount a finales de julio. Volverán a alojarse en dormitorios.

“Lo hice en la universidad, lo hice como profesional”, dijo Havenstein, “así que no será gran cosa”.

El receptor estrella Cooper Kupp dijo que “le encantó” la configuración en Irvine pero que no le importa el cambio.

“Es algo nuevo”, dijo Kupp. “Lo nuevo a veces puede ser bueno”.

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