Noelvi Marte no puede jugar para los Rojos de Cincinnati hasta el 27 de junio, pero puede comenzar su temporada 2024 el martes en Louisville con el equipo Triple-A de los Rojos.

Marte, de 22 años, fue suspendido 80 juegos luego de dar positivo por una sustancia prohibida bajo el Programa Conjunto de Prevención y Tratamiento de Drogas de las Grandes Ligas. La tarea de rehabilitación de 15 juegos de Marte puede comenzar el martes antes de su disponibilidad para el juego número 81 de la temporada de los Rojos, a finales de este mes en St. Louis.

“Se siente como si estuviera empezando de nuevo”, dijo Marte según el intérprete de los Rojos, Jorge Merlos, el lunes en una videoconferencia organizada por el equipo. “Realmente no puedo esperar a que eso vuelva a suceder y volver a hacer lo que sé que me gusta hacer”.

Marte fue el prospecto mejor calificado entre los cuatro que llegaron a los Rojos a cambio del as Luis Castillo en la fecha límite de cambios de 2022. El jugador de cuadro hizo su debut en las Grandes Ligas en agosto pasado y terminó la temporada con una racha de hits de 16 juegos. El AtléticoKeith Law clasificó a Marte como el prospecto número 17 en el béisbol en febrero.

Al comenzar los entrenamientos de primavera, se esperaba que Marte comenzara en las Grandes Ligas como tercera base la mayoría de los días y estaba entre los favoritos para el premio al Novato del Año de la Liga Nacional. Esas expectativas cambiaron el 8 de marzo cuando se anunció que Marte había dado positivo por Boldenona, una sustancia que mejora el rendimiento.

Marte dijo el lunes que había apelado la decisión y fue denegada. También dijo que no tomó conscientemente una sustancia prohibida.

“En realidad, simplemente apareció en mi sistema”, dijo Marte, según Merlos. “Desafortunadamente, realmente no sé cómo surgió esto”.

En marzo, luego de que se anunciara la suspensión, Marte se dirigió a sus compañeros y miembros de la organización.

“Soy bastante franco con todos y no quiero que nadie cuestione nada, y eso es lo que quería decirle (al equipo)”, dijo Marte, según Merlos. “Recibí mucha buena energía de ellos, muchos abrazos, muchos muchachos que realmente están de mi lado y realmente me apoyan”.

En 35 juegos y 123 apariciones en el plato la temporada pasada, Marte bateó .316/.366/.456 con tres jonrones y seis bases robadas.

La suspensión de Marte se produjo durante una serie de malas noticias durante la primavera junto con las lesiones del segunda base Matt McLain y el prospecto campocorto Edwin Arroyo. Los Rojos rápidamente pasaron de ser vistos como tener “demasiados campocortos” a tener que hacer un intercambio para adquirir a Santiago Espinal para que sirviera como campocorto suplente.

Se esperaba que Marte y McLain sirvieran como suplentes de Elly De La Cruz en el campocorto, con Arroyo aportando profundidad en las ligas menores.

Además de la pérdida de Marte a la defensiva, se esperaba que fuera un componente clave en la ofensiva del equipo, un grupo que tuvo problemas al comienzo de la temporada.

“Fue difícil ver los partidos sabiendo que no podría salir y ayudar al equipo”, dijo Marte según Merlos. “Me sentí ansioso y listo para regresar y angustiado por no poder estar allí”.

Marte pasó un tiempo en su casa en República Dominicana durante su suspensión. Dijo que se siente bien físicamente y utilizó la suspensión como motivación para regresar mejor que antes.

“Siento que he trabajado mucho más duro que nunca antes de cualquier temporada”, dijo Marte según Merlos. “Estoy muy contento con el trabajo que he podido hacer para prepararme para volver. Estoy muy ansioso y no veo la hora de volver al campo y demostrar lo que puedo hacer”.

Marte dijo que estaba agradecido por la forma en que el equipo lo ayudó a superar la suspensión y el apoyo que recibió.

Marte dijo que tiene que tener mucho cuidado en República Dominicana con lo que come o con cualquier otro suplemento que toma.

“Vivo en un país que no tiene el mismo sistema de salud que hay aquí en Estados Unidos”, dijo Marte según Merlos. “Solo tengo que asegurarme de revisar todo lo que está sucediendo y asegurarme de que mi proceso sea lo suficientemente bueno como para que estos resultados no vuelvan a aparecer”.

(Foto de Noelvi Marte del entrenamiento primaveral: Aaron Doster/Getty Images)



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