SUNRISE, Florida – Paul Maurice no parecía un entrenador cuyo equipo está a dos victorias de la primera Copa Stanley en la historia de la franquicia y la primera desde que se convirtió en entrenador en jefe en 1995.

Con una expresión severa y perturbada y ojos vidriosos después de una paliza de 4-1 a los Edmonton Oilers para tomar una ventaja de 2-0 en la serie de la final de la Copa Stanley, el entrenador de los Florida Panthers parecía que se estaba conteniendo para decirle a los medios reunidos lo que realmente Pensé en el control de Leon Draisaitl en el tercer tiempo que lesionó al capitán Aleksander Barkov.

“Esto no es The Oprah Winfrey Show”, dijo Maurice cuando se le preguntó cómo se sentía con respecto al golpe. “Mis sentimientos no importan”.

Barkov se lastimó con 9:28 restantes en el tercer período cuando Draisaitl, la estrella de los Oilers, entró para controlar, dejó sus pies y golpeó a Barkov en la mandíbula con su antebrazo derecho. El dos veces ganador del Trofeo Selke de los Panthers cayó al hielo y tuvo que ser asistido por entrenadores. En un momento, intentó levantarse y volvió a caer al hielo, luciendo aturdido.

Inicialmente los árbitros no pitaron penalti. Se reunieron con los jueces de línea y finalmente evaluaron una menor de dos minutos para Draisaitl por maltrato. En el juego de poder que siguió, Evan Rodrigues anotó su segundo gol del período para una ventaja de dos goles y romper la racha de 34 remates exitosos de los Oilers en un lapso de 12 juegos.

Barkov no volvió al juego. Maurice no tuvo información actualizada sobre Barkov después del juego e indicó que los Panthers no lo mantendrían fuera por razones de precaución.

“Creo que había 9:28 en el reloj en un partido 2-1”, dijo lacónicamente Maurice. “No lo voy a retener”.

George Parros, jefe del Departamento de Seguridad del Jugador de la NHL, estuvo presente, y será interesante ver si golpea a Draisaitl, quien está empatado en el segundo lugar con su compañero Evan Bouchard en anotaciones de playoffs con 28 puntos, con disciplina suplementaria.

“La liga analiza todo”, dijo Maurice. “Verán cada golpe”.

En un juego unilateral en el que los Oilers hicieron siete tiros en dos períodos, los jugadores de Edmonton perdieron la compostura varias veces en los últimos minutos después del gol de poder de Rodrigues.

Draisaitl dijo que esto no era aquello.

“No creo que eso sea frustración. Fue simplemente un éxito”, dijo Draisaitl. “No creo que haya nada sucio en ello. Quizás lo drogué un poco. Ciertamente no con la intención de herir ni nada por el estilo”.

“No lo creo”, dijo el capitán de los Oilers, Connor McDavid, cuando se le preguntó si el golpe se debió a la frustración. “Pensé que era parte del juego”.

Estaba claro que los Panthers ordenaron a sus jugadores que no expusieran ni expresaran opiniones sobre el golpe o su lesión. Uno por uno, los jugadores de los Panthers después del partido dijeron que no vieron el golpe o rechazaron hacer comentarios más allá de lo normal: “Nunca querrás ver a tu capitán caer”, como dijo Rodrigues.

“Sin comentarios”, dijo Vladimir Tarasenko.

“Va tan rápido que realmente no lo vi, pero espero que esté bien y que se sienta mejor”, dijo Anton Lundell.

“Realmente no pude verlo bien”, dijo Kyle Okposo.

“No tengo respuesta ni comentarios al respecto”, dijo Matthew Tkachuk.

Barkov, que está empatado en el liderato del equipo con 19 puntos en la postemporada y es el máximo anotador de todos los tiempos de los Panthers en los playoffs, se acerca al final de unos playoffs excepcionales en los que ha cerrado a las máximas estrellas del Tampa Bay Lightning, Boston. Bruins y Rangers de Nueva York. En dos partidos de la final, Draisaitl, McDavid y Zach Hyman no han marcado goles.

“Él es nuestro capitán”, dijo Lundell. “Nunca queremos extrañarlo, pero esperamos que todo esté bien. Esperamos que vuelva. Lo amamos y esperamos que regrese aún más fuerte”.

Los Panthers han superado a sus oponentes 28-11 en el tercer período en 19 juegos de playoffs.

Barkov es una gran razón.

“Creo que cuando tu capitán es un ganador del Trofeo Selke, y escuchaste lo que el mejor jugador del mundo (Wayne Gretzky) dijo sobre él el otro día, es un poco difícil para cualquier otra persona no tomar en serio el lado defensivo del disco. ”, dijo Okposo. “Entonces todo comienza con él. Comienza con su compromiso con la defensa y es un jugador y líder fenomenal para nosotros.

“Y luego está nuestro estilo en cómo jugamos, realmente se adapta a nuestro equipo y a cómo patinamos y jugamos, y hay una aceptación total porque sabemos que funciona. Y eso es algo que debes tener en un equipo exitoso y definitivamente lo tenemos aquí”.

(Foto: Peter Joneleit / Icon Sportswire vía Getty Images)



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