SUNRISE, Fla. – Los jugadores de los Edmonton Oilers han hablado repetidamente sobre su capacidad para superar la adversidad, destacada por haber superado un terrible comienzo de temporada y haber ganado sus dos últimas series de playoffs después de ir perdiendo.

Bueno, ahora están a punto de ser puestos a prueba.

Los Oilers regresan a Edmonton después de una segunda derrota consecutiva ante los Florida Panthers, esta vez 4-1 el lunes, y con un enfermo Darnell Nurse para empeorar las cosas.

“No es la mejor situación”, dijo León Draisaitl. “Necesitamos encontrar nuestro juego y ser mejores”.

Los equipos que iban perdiendo 2-0 en la final de la Copa Stanley han ganado sólo cinco veces en 54 intentos. La última vez que hubo una remontada de esta naturaleza fue en 2011 cuando Boston derrotó a Vancouver.

Los Oilers seguramente tienen mucho trabajo por delante.

“Es otra oportunidad para que nuestro grupo se una y busque una salida”, dijo Connor McDavid. “Se supone que es difícil, se supone que es difícil y estoy emocionado de ver de qué está hecho nuestro grupo.

“Estoy emocionado de ver a nuestro grupo unirse, estoy emocionado de vernos luchar contra la adversidad y espero que la gente vuelva a dudar de nosotros con la espalda contra la pared”.

No hubo suficiente de esa pelea que McDavid mencionó el lunes.

Los Oilers forzaron el problema durante la mayor parte del Juego 1, pero fueron eliminados por el portero de los Panthers, Sergei Bobrovsky. No se puede decir lo mismo del segundo juego. La ventaja territorial de la que disfrutaban se disipó por completo.

“Son un buen equipo. Ganaron dos partidos en casa, probablemente uno en el que estábamos allí”, dijo el extremo Zach Hyman. “Éste se lo merecían”.

Los Oilers anotaron en su primer tiro cuando Mattias Ekholm bajó por el ala y venció a Bobrovsky en cinco hoyos con los equipos patinando cuatro contra cuatro. Sin embargo, esa salva inicial no llegó hasta las 11:17 del juego.

No generaron mucho a partir de ahí y solo lograron siete tiros contra Bobrovsky durante los primeros 40 minutos como parte de los 19 del juego.

Los Panthers se apoderaron del partido y fueron recompensados ​​con el gol del empate de Niko Mikkola en el segundo tiempo y dos goles de Evan Rodrigues en el tercero. Aaron Ekblad tenía la portería vacía.

“No pusimos suficientes discos en la red”, dijo el defensa Evan Bouchard.

“Ellos jugaron mejor que nosotros”, dijo Hyman. “No estábamos jugando con suficiente ritmo. Estuvieron controlando el juego durante la mayor parte del juego”.

Parecía que los Oilers se quedaron sin fuerza, lo que se vio agravado por una expulsión y lesiones.

Warren Foegele, quien fue trasladado a la tercera línea derecha como parte de un grupo de delanteros renovado, fue expulsado a las 9:21 del primer período después de darle un rodillazo al pívot de los Panthers, Eetu Luostarinen. Con 11 delanteros, las seis líneas inferiores fueron arrojadas a una licuadora y esos jugadores vieron reducido en gran medida su tiempo en el hielo.

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Warren Foegele, de los Oilers, expulsado por darle un rodillazo a Eetu Luostarinen

Evander Kane, dejado en la línea de Foegele para el Juego 2, claramente está trabajando y jugó solo 10:33. Ahora, se puede agregar a la enfermera a los heridos que caminan.

Nurse recibió un golpe de Rodrigues en la esquina a la izquierda del portero de los Oilers, Stuart Skinner, e inmediatamente lo agarró de la cadera izquierda. Abandonó el partido a las 8:23 del primer tiempo. Aunque regresó en el segundo y jugó tres turnos más, estuvo limitado a 4:20 en el juego.

La acción limitada de Nurse significó que el audaz llamado de Knoblauch de eliminar a Cody Ceci para que Vincent Desharnais patinara junto a Nurse nunca tuvo realmente tracción. Bouchard (30:40) y Ekholm (24:54) vieron aumentar su carga de trabajo.

“Perder a Darnell obviamente no fue lo ideal al principio”, dijo Bouchard. “Él es una gran parte de la parte trasera. Tenemos que encontrar una manera de dar un paso al frente por él”.

Nurse pasó los playoffs de 2022 con un desgarro en el flexor de la cadera. Knoblauch dijo que cree que Nurse podrá jugar el tercer juego el jueves. Es difícil imaginar que Nurse estará casi en plena salud si puede ponerse el traje.

Por todas las cosas que juegan en su contra, los Oilers también tienen la culpa de su difícil situación.

Son conocidos como un gigante ofensivo, pero su potencia anotadora se ha agotado hasta ahora, ya que los Panthers están poniendo las cosas desafiantes desde Bobrovsky en adelante. McDavid consiguió una asistencia en el gol de Ekholm, su único punto de la serie. Draisaitl aún no ha marcado.

“Ciertamente podemos ser mejores”, dijo Draisaitl. “Empieza conmigo. Ciertamente hay mucho más para dar”.

Y luego está el juego de poder. Los Oilers tienen 0 de 7 en cuanto a ventaja masculina en la serie. Han anotado en sólo cinco de sus últimas 28 oportunidades después de acertar 14 de 30 al comienzo de los playoffs.

“Tenemos que salir de esto. Siempre comienza con el trabajo con nuestro grupo”, dijo McDavid. “Son un penalti único, al igual que son un equipo único. Son agresivos.

“Tenemos que tener muchachos listos para el disco. Necesitamos muchachos que hagan buenas jugadas. Tenemos que hilar buenas jugadas y no hemos podido hacerlo”.

Las oportunidades se desperdiciaron en cinco contra cinco en el Juego 2 después de que produjeron tantas en el primer partido de la serie.

Sume todo y los Oilers tienen solo un gol en 120 minutos de la serie.

“No vas a ganar muchos juegos (de esa manera)”, dijo McDavid, afirmando lo obvio.

“Tienes que encontrar una manera de anotar”, dijo Hyman.

El refrán dice que la serie no comienza realmente hasta que un equipo pierde en casa. La realidad parece diferente aquí. Kane y Nurse, dos de sus supuestos mejores jugadores, estar tan cojeados solo aumentan la angustia.

Los Oilers desperdiciaron la oportunidad de tomar ventaja en el enfrentamiento al perder el Juego 1 cuando eran el mejor equipo. Fueron superados en el Juego 2 por la disuasión del banco corto y los patinadores obstaculizados.

Las circunstancias son sombrías, incluso con un giro positivo.

“Sentimos que llegamos aquí y jugamos lo suficiente para dividirnos. Eso no siempre sucede”, dijo Knoblauch. “No veo ninguna razón para entrar en pánico o hacer algo drástico.

“No quiero quedar atrapado en ‘Estamos perdiendo 2-0 y estamos en muchos problemas’. Sólo tenemos que ganar el próximo partido”.

Como dijo Knoblauch, los Oilers aún no han salido de esto. Pero algo tiene que cambiar, y rápidamente, para que vuelvan a esto y tengan alguna esperanza de traer la Copa Stanley a Edmonton por primera vez desde 1990.

Están claramente deprimidos, pero no creen que estén fuera. Tienen mucha experiencia de la que sacar provecho en ese sentido.

Han perseverado a través de muchas pruebas difíciles esta temporada. No hay duda al respecto; este es el más difícil hasta ahora.

“Lo hemos hecho todo el año, pero tenemos que ser mejores”, dijo Draisaitl. “Es muy sencillo. No hay mucho más que decir al respecto”.

(Foto: Bruce Bennett/Getty Images)

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