HENDERSON, Nevada – Se hablará mucho sobre la batalla de mariscales de campo de los Raiders de Las Vegas este verano. Y seamos realistas: no será muy inspirador. Pero no hay duda de que si los Raiders llegan a los playoffs por tercera vez en 22 años, será gracias a su defensiva.

En ese sentido, el martes, el primer día del minicampamento obligatorio de tres días del equipo, fue un éxito. En varias ocasiones, Maxx Crosby interrumpió una jugada y luego, inmediatamente después, también lo haría Christian Wilkins. Los Raiders le dieron al tackle defensivo agente libre $85 millones garantizados para causar estragos en el interior mientras Crosby abre un camino furioso hacia el final.

Las expectativas son altas dado que los Raiders regresan con nueve titulares de una defensa que permitió sólo 19,5 puntos por partido la temporada pasada, la novena mejor marca de la NFL. Y ese número se redujo a 16,0 puntos por partido si nos fijamos en los nueve partidos bajo el mando del entrenador interino (y ahora de tiempo completo) Antonio Pierce.

Es el año 3 en el sistema del coordinador defensivo Patrick Graham y los jugadores han salido fulgurantes.

“Estamos comenzando muy rápido”, dijo el esquinero Nate Hobbs. “La comunicación es diferente, la velocidad de juego es diferente y el nivel mental es diferente. … Es muy divertido.”

Hobbs, el esquinero Jack Jones y el ala defensiva Malcolm Koonce dieron saltos notables el año pasado, y sus trabajos son más fáciles ahora que los Raiders tienen dos de los mejores linieros de la liga en Crosby y Wilkins.

“Estamos volando”, dijo Crosby. “Christian se deja el culo trabajando, y no he tenido un tipo que trabaje así desde Yannick (Ngakoue). Yannick constantemente intentaba competir conmigo y hacerlo, y competíamos en todo. Christian me recuerda a él en ese sentido.

“Hasta ahora ha sido un gran comienzo. Tenemos mucho trabajo por hacer, pero a los dos nos encanta el fútbol y eso es lo único que importa”.

Los dos nuevos titulares en defensa son Wilkins y quien reemplace a Amik Robertson en la esquina exterior, probablemente Brandon Facyson, Jakorian Bennett o un veterano en el mercado de agentes libres.

“Definitivamente perdimos una estrella”, dijo Hobbs sobre Robertson. “La gente no le da suficiente crédito. Ya sea en la esquina o en el níquel, él hace sentir su presencia. Tiene un tipo diferente de energía y un tipo diferente de estilo. Los Lions (que lo firmaron en la agencia libre) consiguieron un robo, si me preguntas”.

Pierce ha elogiado el enfoque de temporada baja del jugador de segundo año Bennett, mientras que Hobbs cree que la gente está durmiendo con Facyson, quien se perdió 14 juegos en 2023 por una lesión en la espinilla. El veterano inició nueve juegos para los Raiders en 2021 antes de partir a los Colts en 2022.

“La gente olvida cómo comenzó la última mitad de la temporada (en 2021) y cómo fue hombre por hombre con todos los receptores mejor clasificados y esencialmente los cerró”, dijo Hobbs. “Una vez que se mete en su bolso, es difícil detenerlo. Él es sólo un espécimen físico. Gran tipo también. Aporta mucha positividad”.

Es difícil no ser positivo acerca de la defensiva de los Raiders en este momento. Pero mantén el ritmo. Es sólo junio.

“No puedes quedar demasiado atrapado en el ruido y la exageración y cosas así”, dijo Crosby. “Hemos sido contendientes al Super Bowl de pretemporada y también fuimos elegidos para perder todos los juegos, así que toda esa m… no importa. Simplemente tenemos que ser nosotros mismos y centrarnos en lo más importante, que es el trabajo y el proceso”.

notas practicas

• Ni Aidan O’Connell ni Gardner Minshew tuvieron un buen día en la práctica, aunque O’Connell fue el más preciso de los dos. A sus compañeros de equipo les encanta la arrogancia mejorada de O’Connell y lo consideran uno de los líderes, mientras que Minshew todavía se está mojando los pies con su nuevo equipo.

Minshew tiene más habilidad para trepar y le gusta hacer jugadas fuera del guión, por lo que el entorno de práctica puede favorecer el estilo de plantar y arrancar de O’Connell. Es por eso que es posible que no veamos a uno de ellos realmente tomar el puesto titular hasta los juegos de pretemporada.

“Aidan ha recorrido un largo camino”, dijo Crosby. “(Estamos) viendo su madurez y está empezando a responder. Es impresionante verlo. Y Gardner ha jugado en muchos partidos importantes. Siempre ha sido el desvalido… lo ves caminando por la calle, ni siquiera sabrías que es un jugador de fútbol. Pero cuando se lo ata los domingos, se ve lo que puede hacer.

“Esos muchachos van a luchar y el mejor va a ganar”.

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• El corredor novato Dylan Laube tuvo un buen primer día e incluso estuvo en el campo para algunos pases del primer equipo. Sus habilidades para moverse y atrapar pases quedaron a la vista mientras intenta hacerse un papel detrás del titular Zamir White y junto a los suplentes Alexander Mattison y Ameer Abdullah.

• El receptor veterano Davante Adams, quien no asistió a algunos de los entrenamientos voluntarios anteriores de los Raiders, atrapó todo lo que le lanzaron.

Pero también lo hizo el desconocido agente libre Alex Bachman, incluida una atrapada saltando en el tráfico campo abajo. Bachman, un producto de Wake Forest de 28 años, ha pasado tiempo en los equipos de práctica de los Rams, Giants y Texans durante los últimos cinco años.

El ex receptor de los Chargers, Jalen Guyton, también tuvo una atrapada con salto en la parte trasera de la zona de anotación. No descarte sus vínculos con el nuevo gerente general de los Raiders, Tom Telesco.

• Parece que el movimiento del guardia Dylan Parham hacia el lado derecho se está produciendo, en parte para ayudar al joven tackle derecho Thayer Munford. Mientras el novato Jackson Powers-Johnson se recuperaba lentamente de una lesión no revelada, el veterano Cody Whitehair tomó repeticiones con el primer equipo como guardia izquierdo. El ex Saint Andrus Peet estaba como tackle izquierdo, con Kolton Miller todavía recuperándose de una cirugía de hombro en la temporada baja. Miller estuvo trabajando con los entrenadores, junto con el DT Matthew Butler y el LB Darien Butler.

El receptor de segundo año Tre Tucker se encargaba de las tareas de devolución de despejes, ya que DeAndre Carter no fue recontratado. La tarea de devolver patadas parece estar abierta a medida que los Raiders se acostumbran a las nuevas reglas.

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(Foto: Ethan Miller/Getty Images)



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