Primero fueron los cafés que admitían mascotas. Luego abrieron otros con gatos donde las bebidas pasaron a un segundo plano frente a la interacción con los felinos. Y la última tendencia en Japón son los cafés para cerdos.

“Fue maravilloso. Muy relajante y agradable”, dijo Brad Loomis, ingeniero informático de Pullman, Washington, después de visitar el Mipig Café de Tokio con su hija Paige, de 21 años.

Estaban entre docenas de clientes que se tomaban selfies y sonreían ampliamente en la tienda una mañana reciente. Los cerdos, una raza en miniatura, trotaban por la habitación buscando un regazo acogedor donde acurrucarse.

Los animales son sorprendentemente tranquilos, aunque de vez en cuando resoplan. Nos gusta estar solos, por eso son una gran compañía. Y contrariamente al estereotipo, están muy limpios y no huelen mal.

Los clientes pagan 2200 yenes (15 dólares) por los primeros 30 minutos con los cerdos y es necesario hacer reservaciones.

“Cada cerdo es único. Cada uno tiene su propia personalidad. Se nota que uno es más testarudo y el otro más tierno”, afirmó Shiho Kitagawa, un ejecutivo de Mipig que se refiere a los animales con el término honorífico “buta-san”.

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Mipig Café, en el moderno barrio de Harajuku, se encuentra entre los 10 de su tipo que la cadena ha abierto en todo el país desde su primera apertura en la capital en 2019. Dos más están en construcción y entrarán en funcionamiento a finales de este año.

Los animales, conocidos como “microcerdos”, no crecen más que un corgi, ni siquiera en la edad adulta. Los cafés también cuentan con adorables cerditos del tamaño de un caniche toy.

Los amantes de los cerdos dicen que son excelentes mascotas. Se pueden comprar por unos 200.000 yenes (1.350 dólares) en Mipig, donde ya les han enseñado a ir al baño y están acostumbrados a estar rodeados de gente. La empresa, que también comercializa alimentos para esta raza, afirma haber vendido 1.300 ejemplares como mascotas.

Este tipo de cafetería es el último de una serie de establecimientos con animales en Japón, incluidos aquellos con búhos, erizos, pájaros e incluso serpientes.

Algunos han planteado cuestiones éticas sobre si los animales disfrutan la experiencia tanto como los humanos.

“Debe ser estresante ser tocado y acariciado por un grupo de extraños”, dijo Sachiko Azuma, líder del grupo PEACE, que aboga por el fin de la crueldad y explotación animal. “Los animales se han convertido en herramientas de un negocio rentable”.

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