DETROIT – El problema de la espalda seguía estallando, por lo que cuando Javier Báez y AJ Hinch se reunieron el domingo, decidieron que era hora de hacer algo al respecto.

“Me hizo saber que cada vez le resultaba más difícil sentir que podía superar el juego”, dijo Hinch. “Lo hicimos examinar. Vio al médico. Obtuvo imágenes”.

El resultado fue este: Báez pasa a la lista de lesionados de 10 días por inflamación de la columna lumbar. Los Tigres llamaron al campocorto Ryan Kreidler de Triple-A el martes en lugar de Báez.

El dolor de espalda ha sido un problema recurrente para el campocorto de los Tigres, quien en los entrenamientos de primavera habló de recuperar su salud pero ha llegado a batear sólo .183 con un jonrón y 27 wRC+, convirtiéndolo una vez más en uno de los peores regulares. en el béisbol.

El martes en el clubhouse de los Tigres, Báez se preparaba para viajar a Florida para realizar un seguimiento con los médicos que visitó durante el receso de temporada.

“No fue realmente una decisión fácil para mí porque obviamente quiero estar ahí”, dijo Báez. “Pero si quiero ayudar al equipo a largo plazo, tengo que hacer esto e intentar regresar en la segunda mitad y ayudar al equipo”.

No hay manera de saber exactamente cuánto han impactado los persistentes problemas de espalda en el desempeño de Báez durante las últimas dos temporadas. A pesar de todas las fallas de Báez, ha luchado constantemente por permanecer en la alineación y jugó con dolores y molestias menores durante el mandato de sus Tigres. Pero ahora con 31 años, a Báez se le ha recordado en más de un sentido que ya no es el jugador joven invencible que fue con los Cachorros. Está ganando $25 millones esta temporada y deberá $73 millones durante los próximos tres años.

“Mi cuerpo no me deja jugar ahora”, dijo. “En mi swing, no permite que mi cuerpo regrese al lanzador o a la segunda base… Simplemente amable por darme un pellizco al que me he estado acostumbrando. Creo que es hora de analizarlo más profundamente y ver hacia dónde vamos a partir de ahí”.

Los Tigres esperan que la estadía de Báez en la lista de lesionados dure más de 10 días, pero no hay un cronograma claro más allá de eso.

“Aún no he visto al médico”, dijo Báez. “Pero como dije, sólo quiero poder golpear la pelota nuevamente y jugar como lo hago”.

Cómo manejarán los Tigres al campocorto ante la ausencia de Báez


Ryan Kreidler es un excelente defensor, pero aún no ha demostrado que pueda batear en las mayores. (Meg Oliphant/Getty Images)

Los Tigres están contentos de tener finalmente a Kreidler sano y disponible. El jugador de cuadro que puede ser el mejor jugador defensivo de todo su sistema ha estado plagado de lesiones durante la mayor parte de los últimos dos años.

Pero ahora que Báez está fuera, es posible que finalmente tenga una oportunidad prolongada en las Grandes Ligas.

“Le dije a Ryan que esta probablemente será la primera vez en su carrera en las Grandes Ligas en la que se sienta un poco más involucrado”, dijo Hinch. “Con eso, también le dije: ‘No intentes ser otra cosa que tu mejor nivel’. Es muy difícil para un jugador que intenta irrumpir y establecerse intentar hacer demasiado o hacer más.

“Amamos su defensa, amamos su energía. La perspicacia para correr bases es buena. El bate siempre ha sido la cuestión… pero tenemos un defensor muy confiable y alguien que probablemente debería tener un par de turnos al bate en las Grandes Ligas para ver adónde lo puede llevar”.

Kreidler, de 26 años, presentó un caso convincente a favor del roster en los entrenamientos de primavera, cuando registró un OPS de .916 en 45 apariciones en el plato. Finalmente fue enviado a Toledo, donde su progreso nuevamente se descarriló cuando fue golpeado por un lanzamiento en la primera semana de la temporada. Kreidler se fracturó el dedo derecho y necesitó cirugía.

“Brutal”, dijo Kreidler. “Lakeland, Florida, no es un destino de vacaciones en esta época del año, sin ofender. Han sido un par de años largos para mí debido a una lesión. Algunas rupturas difíciles. Pero simplemente mete la cabeza en la tierra y saldrás por el otro lado”.

Kreidler comenzó una asignación de rehabilitación en las menores inferiores el 22 de mayo y regresó a Triple A el 3 de junio. Sin embargo, las preguntas sobre su bate persisten. Kreidler ha bateado sólo .165 en 91 turnos al bate anteriores en la MLB. Tuvo una tasa de ponches del 50 por ciento en siete juegos de rehabilitación de High-A y una tasa de ponches del 41.4 por ciento en nueve juegos con Triple-A Toledo.

Por eso, no esperen que la lesión de Báez represente un cambio de guardia en el campocorto. Kreidler todavía tiene mucho que demostrar y compartirá el rol de campocorto con Zach McKinstry hasta que regrese Báez. Kreidler será titular contra lanzadores zurdos y también debería tener algunos turnos al bate contra lanzadores derechos. Espere muchas sustituciones en el juego, incluidas instancias de dos por uno en las que Hinch podría, por ejemplo, golpear a otro jugador en lugar de Kreidler y luego insertar a McKinstry en el campo.

“Esperemos que sea un corto tiempo para Javy y luego regrese pronto con nosotros”, dijo Kreidler. “Pero lo aceptaré y trataré de jugar duro y mantener a estos muchachos en la mezcla y hacer mi parte en defensa y ganar algunos juegos”.

(Foto superior: Duane Burleson/Getty Images)

Fuente