OCEANSIDE, California – Los Angeles Chargers tuvieron una ajetreada apertura del minicampamento obligatorio el martes.

El día comenzó con una práctica de una hora en las instalaciones del equipo en el condado de Orange. Luego, los Chargers subieron a autobuses y condujeron 50 minutos hacia el sur hasta el Campamento Base del Cuerpo de Marines Pendleton en el condado de San Diego. Allí, el equipo realizó un recorrido frente a unos 5.000 fanáticos, incluidos marines y sus familiares. Luego, los jugadores y entrenadores permanecieron en el campo después del recorrido para conocerlos, firmar autógrafos y tomarse fotografías con los fanáticos.

Como lo describió el entrenador Jim Harbaugh: “Guerreros en el campo de batalla se encuentran con guerreros en el campo de juego”.

Harbaugh fue uno de los últimos empleados de los Chargers en el campo firmando autógrafos. Una masa de fans lo rodeó y lo siguió hasta el autobús. El entrenador asistente de línea ofensiva, Nick Hardwick, quien, al igual que Harbaugh, jugó para los Chargers en San Diego, fue otro de los favoritos de los fanáticos presentes. Hardwick también estuvo rodeado por una gran multitud después del recorrido.

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Los Chargers realizan dos prácticas de minicampamento más, una el miércoles y otra el jueves, antes de tomar una pausa para el verano.

Aquí están mis otras observaciones del martes:

1. Harbaugh habló en la mañana antes de la práctica en las instalaciones y reveló a los cinco linieros ofensivos que “se separaron” como grupo titular a través de actividades organizadas del equipo: el tackle izquierdo Rashawn Slater, el guardia izquierdo Zion Johnson, el centro Bradley Bozeman, el guardia derecho Trey Pipkins. y el tackle derecho Joe Alt.

Este grupo reunió a todos los representantes del primer equipo en la OTA final abierta a los medios la semana pasada. Eso continuó durante la práctica del martes.

“Creo que está en camino de ser una línea ofensiva de primer nivel en la NFL”, dijo Harbaugh.

Los puestos de profundidad aún están en juego, según Harbaugh. Dijo que esas decisiones “requerirían toallas sanitarias para resolverlas”. Los Chargers no usarán protecciones hasta el campo de entrenamiento a fines de julio.

Jamaree Salyer había estado rotando con la ofensiva del primer equipo como guardia al principio de las OTA. Pero solo ha realizado repeticiones con el segundo equipo en las últimas dos prácticas abiertas a los medios. Estaba en la guardia derecha el martes. Seis linieros ofensivos rotaron con la ofensiva del segundo equipo el martes: Salyer, Jordan McFadden y Karsen Barnhart como guardia; Brenden Jaimes en el centro; Foster Sarell como tackle izquierdo; y Alex Leatherwood como tackle derecho. Al parecer, esos seis están compitiendo por entre cuatro y cinco puestos vacantes en el plantel de 53 hombres durante el campo de entrenamiento.

2. Para Pipkins, la declaración de Harbaugh significa algunos retornos iniciales positivos en su transición interna a guardia. Pipkins, quien firmó una extensión de tres años durante la temporada baja de 2022, inició 31 juegos como tackle derecho de los Chargers durante las últimas dos temporadas. No ha jugado ninguna jugada de temporada regular como guardia en su carrera.

“Extremadamente capaz de hacerlo”, dijo Harbaugh sobre Pipkins. “Es un jugador excepcional. Es un tackle sobresaliente y un guardia sobresaliente. La idea de llegar a nuestros mejores cinco en todo momento y jugar eso”.

La primera prueba real para Pipkins llegará durante el campo de entrenamiento, cuando las repeticiones en las trincheras estén mucho más cerca de la acción real. Hay un contacto mínimo durante las prácticas de primavera.

“No tener un eslabón débil es fundamental”, dijo Harbaugh sobre la línea ofensiva. “Creo que estamos tendiendo a tener eso de arriba a abajo”.

3. Los Chargers tuvieron una asistencia perfecta para la apertura del minicampamento. Todos los jugadores estuvieron presentes y contabilizados entre las dos sesiones. El ala cerrada Will Dissly, el ala cerrada Donald Parham Jr., el corredor Chris Rumph y el corredor Gus Edwards estaban trabajando a un lado durante la práctica en las instalaciones del equipo. El esquinero Cam Hart no estuvo en el campo durante la primera sesión en las instalaciones del equipo, pero estuvo presente y participó durante el recorrido en Camp Pendleton. El corredor Joey Bosa abandonó la primera sesión a mitad de camino, pero regresó al campo para el recorrido en Camp Pendleton.

4. La ofensiva tuvo un comienzo lento en la práctica matutina. Los Chargers dejaron caer cinco pases en el primer periodo de 11 contra 11. El más atroz vino del ala cerrada Stone Smartt, quien estaba muy abierto por la costura y dejó caer lo que habría sido un touchdown.

Pero la unidad lo recuperó en los siguientes períodos de 7 contra 7. Justin Herbert entregó dos magníficos pases de touchdown. El primero llegó en zona roja. El corredor Jarret Patterson corrió por la banda izquierda y Herbert realizó un pase de toque preciso sobre la estrecha cobertura del apoyador Denzel Perryman.

En la siguiente serie, Herbert conectó con el receptor Josh Palmer en ruta para otro touchdown. Palmer venció al esquinero Deane Leonard por fuera. Herbert creó cierta separación con un amago de bomba al piso antes de reiniciar y encontrar a Palmer.

5. La química entre Herbert y el receptor novato Ladd McConkey continúa floreciendo. McConkey ha estado jugando principalmente en la ranura y ya está demostrando ser capaz de ganar fácilmente y a menudo en áreas cortas del campo. Su carrera de rutas está preparada para profesionales. McConkey atrapó cuatro pases de Herbert el martes, incluida una conversión en tercera oportunidad desde la ranura. McConkey venció al esquinero níquel Ja’Sir Taylor en la jugada.


La conexión entre el mariscal de campo de Los Angeles Chargers, Justin Herbert, y el receptor novato Ladd McConkey (15) continúa floreciendo en el minicampamento. (Kirby Lee / EE.UU. Hoy en día)

6. Los Chargers se están decidiendo por una rotación defensiva: Asante Samuel Jr. y Kristian Fulton en el exterior con Taylor en la ranura y Derwin James Jr. y Alohi Gilman como profundos.

La batalla por la posición clave que se desarrolla es en el tercer puesto de seguridad. El coordinador defensivo Jesse Minter moverá a James al puesto en ciertos paquetes. Esto ha sido evidente a través de las OTA y el minicampamento. Cuando James se mueve a la ranura, un safety debe entrar al campo para reemplazarlo en la parte trasera y alinearse junto a Gilman. Hasta ahora, AJ Finely y JT Woods han estado rotando como safety de reemplazo.

“Están haciendo un gran trabajo”, dijo Gilman sobre Finley y Woods. “Están aprendiendo rápido. Sólo se necesitan repeticiones y todo saldrá cuando lo haga. …Quien tenga la oportunidad de procesar más rápido tendrá una buena oportunidad de jugar más”.

7. Perryman y Daiyan Henley estaban trabajando como apoyadores internos con la defensa del primer equipo por segunda semana consecutiva. Parece que esa es la pareja titular por ahora. Troy Dye y Nick Niemann trabajaron con la defensa del segundo equipo. Junior Colson y Shane Lee trabajaron con el tercer equipo.

Colson había sufrido una lesión menor el primer día de las OTA en mayo, pero regresó a los ejercicios del equipo el martes. El novato seleccionado en la tercera ronda podría luchar por un puesto titular en el campo de entrenamiento si puede permanecer en el campo.

8. Los Chargers tuvieron dos jugadores de prueba con el equipo el martes: el safety Tony Jefferson y el receptor Praise Olatoke. Olatoke corrió en pista en Ohio State y es parte del Programa Internacional Pathway de la NFL. Jefferson es un veterano de 10 años. Jugó por última vez para los Giants en 2022. Jefferson pasó parte de cuatro temporadas con los Baltimore Ravens, donde se cruzó con el gerente general de los Chargers, Joe Hortiz.

Si Jefferson entra en la plantilla, sería una incorporación interesante a esa batalla por el tercer safety. Finalmente y Woods no están probados. Jefferson proporcionaría una opción con mucha más experiencia.

(Foto superior: Harry How / Getty Images)

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