Estados Unidos de América ha dicho que están en marcha negociaciones “muy serias” para un nuevo alto el fuego en Gaza y la liberación de nuevos rehenes israelíes.

Las perspectivas de un acuerdo seguían siendo inciertas, y Hamás insistió en que sólo discutiría el fin total de la ofensiva de Israel contra el enclave palestino.

El líder de Hamas, Ismail Haniyeh, visitó Egipto el miércoles por primera vez en más de un mes para conversar con funcionarios egipcios que buscaban negociar una nueva tregua.

Una fuente informada sobre las conversaciones dijo que los enviados estaban discutiendo intensamente cuáles de los rehenes que aún están retenidos por militantes islamistas palestinos en Gaza podrían ser liberados como resultado de la nueva tregua, y qué prisioneros palestinos podría liberar Israel a cambio.

La Jihad Islámica, un grupo militante palestino más pequeño que también mantiene rehenes en Gaza, dijo que su líder también visitaría Egipto en los próximos días para discutir un posible fin del conflicto.

“Éstas son discusiones y negociaciones muy serias, y esperamos que conduzcan a alguna parte”, dijo el miércoles el portavoz de la Casa Blanca, John Kirby, a los periodistas a bordo del Air Force One.

Pero Taher Al-Nono, asesor de medios de Hania, dijo a Reuters que Hamas no estaba dispuesto a discutir la liberación de nuevos rehenes israelíes hasta que Israel termine su campaña militar en Gaza y aumente la ayuda humanitaria a los civiles palestinos.

“La cuestión de los prisioneros se puede discutir después de abordar estas dos cuestiones. No podemos hablar de negociaciones mientras Israel continúa su agresión. El debate sobre cualquier propuesta relativa a los prisioneros debería tener lugar una vez finalizada la agresión”, afirmó Nono en una entrevista en El Cairo.

Hamás rechaza cualquier nueva pausa temporal en la campaña militar de Israel y dice que sólo discutirá un alto el fuego permanente.

“Hemos hablado con nuestros hermanos en Egipto, exponiendo nuestra posición sobre esta agresión y la urgente necesidad de detenerla como una máxima prioridad”, dijo Nono.

Israel insistió en la liberación de todas las mujeres y hombres enfermos que permanecían entre los rehenes, dijo la fuente, que fue informada sobre las conversaciones, y pidió no ser identificada.

Los palestinos condenados por delitos graves pueden estar en la lista de prisioneros que Israel liberará.

Israel lanzó su campaña en la Franja de Gaza para destruir a Hamás después de que atacara a Israel el 7 de octubre. Según Israel, tomaron unos 240 rehenes y mataron a 1.200 personas.

Desde entonces, Israel ha estado llevando a cabo un ataque masivo terrestre y aéreo contra el enclave costero. El Ministerio de Salud de Gaza ha confirmado casi 20.000 muertes y se cree que varios miles de cuerpos más se encuentran bajo los escombros.

Los grupos de ayuda internacional dicen que los 2,3 millones de residentes de Gaza están al borde del desastre debido a la destrucción masiva que ha obligado al 90 por ciento de ellos a abandonar sus hogares y ha dejado a muchos desnutridos y con una extrema necesidad de agua potable y atención médica.

El presidente estadounidense, Joe Biden, dijo el miércoles que no espera un segundo acuerdo para liberar a los rehenes entre Israel y Hamás en el corto plazo, aunque añadió en comentarios a los periodistas: “Estamos presionando”.

La visita de Haniyeh a Egipto fue una rara intervención personal en la diplomacia, algo que ha hecho en el pasado sólo cuando parecía probable que se lograra algún progreso.

Su última visita a Egipto fue a principios de noviembre antes de anunciar el único alto el fuego hasta el momento en la guerra de Gaza, una pausa de una semana que vio la liberación de unos 110 rehenes de Hamas.

Israel no ha comentado públicamente sobre las conversaciones en Egipto. Pero descarta un alto el fuego permanente y dice que sólo aceptará pausas humanitarias limitadas hasta que Hamas sea derrotado.

El primer ministro israelí, Benjamín Netanyahu, reiteró el miércoles que la guerra sólo terminará cuando Hamas sea destruido, todos los rehenes sean liberados y Gaza ya no sea una amenaza para Israel.

“Cualquiera que piense que nos detendremos no cree en la realidad… Todos los terroristas de Hamás, desde el primero hasta el último, son personas muertas”, dijo en un comunicado el miércoles.

La semana pasada, Estados Unidos, el aliado más cercano de Israel, intensificó los llamamientos para reducir la guerra a gran escala a una campaña selectiva contra los líderes de Hamás y el fin de lo que Biden llamó “bombardeos indiscriminados” que están causando masivas víctimas civiles.

En una de las principales consecuencias de la guerra, las fuerzas hutíes de Yemen dispararon misiles y drones contra buques comerciales en el Mar Rojo para resaltar el apoyo a los palestinos contra Israel por parte de las milicias árabes de Irán, y Estados Unidos lanzó esta semana una fuerza multinacional para defenderse de los ataques.

El miércoles, el líder hutí advirtió que atacarían buques de guerra estadounidenses si sus fuerzas fueran atacadas por Washington.

El Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas debía votar el jueves sobre el aumento de la ayuda a Gaza después de un retraso a petición de Estados Unidos, dijeron diplomáticos.

La ayuda a Gaza ha aumentado gradualmente en los últimos días tras la apertura de un segundo cruce hacia el enclave.

El miércoles, Chipre e Israel dijeron que estaban considerando abrir una ruta marítima para entregar más ayuda, aunque no se había llegado a un acuerdo final.

(Reuters/NAN)

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