Una fotografía de archivo muestra un transatlántico Meralco revisando medidores de electricidad en San Andrés, Manila. —FOTO DEL INTERROGADOR

MANILA, Filipinas – Manila Electric Company (Meralco) ha obtenido el apoyo de un grupo de consumidores, pidiendo a los legisladores y otras partes interesadas que simplemente ayuden a encontrar soluciones a los altos costos de energía en lugar de atacar a la empresa.

Laban Konsyumer Inc. (LKI) cuestionó el viernes la razón detrás de la decisión de algunos grupos de criticar a Meralco por las altas tarifas eléctricas y la escasez de energía, señalando que hay intereses creados detrás de las críticas a la compañía.

“Recientemente notamos que varios” grupos de causas “, incluidos legisladores con intereses creados, emitieron declaraciones negativas con respecto al supuesto sobrecargo de Meralco que resultó de la falta de actualización de los cálculos del costo promedio ponderado de capital (WACC) por parte de la Comisión Reguladora de Energía (ERC).)” – dijo Jorge Bandola, uno de los miembros de la junta directiva de LKI, en un comunicado.

WACC, o el rendimiento esperado que una empresa debe obtener para garantizar la rentabilidad de sus inversiones, fue el tema del discurso del representante de la ciudad de Santa Rosa, Dan Fernández, sobre Meralco el 7 de noviembre del año pasado.

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Fernández alegó que Meralco se confabuló con ERC para retrasar el recálculo del WACC.

Un WACC más alto significa que la empresa necesita obtener más ganancias para sostener su negocio, mientras que un índice más bajo significa que la empresa no necesita obtener ganancias muy altas para mantener sus inversiones.

Fernández dijo que el WACC de Meralco de 14,97% en 2010 ya no era exacto y agregó que debería reducirse a 9,23%. Creía que, en última instancia, esto reduciría las facturas de electricidad de los consumidores.

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El portavoz de Meralco, Joe Zaldarriaga, negó las afirmaciones de Fernández y, en un comunicado enviado a INQUIRER.net, insistió en que la distribuidora de energía había brindado un servicio más allá de las expectativas de sus clientes.

Fernández también hizo otras acusaciones de que Meralco era un monopolio, lo que la empresa negó, demostrando que en muchas de las zonas mencionadas por el legislador existían diferentes prestadores del servicio eléctrico.

En el caso de Bandola, Meralco realmente necesitaría una financiación importante y sólida para poder operar eficazmente y prestar servicios a sus clientes.

Bandola también dijo que LKI cree que los ataques a Meralco son el resultado de una presión de algunos grupos y legisladores para bloquear la renovación de la franquicia de la compañía en 2024, incluso si los residentes y entidades comerciales piden a Meralco que reemplace las cooperativas eléctricas existentes en su área debido a servicios ineficaces.

“Creemos que esta es la razón principal por la que actualmente circulan noticias negativas e injustificadas, que son una medida desesperada para impedir que Meralco proporcione continuamente a los consumidores un suministro eficiente de electricidad a las tarifas de energía más bajas del país”, dijo.

“Por esta razón, LKI hace un llamamiento a sus legisladores para que se abstengan de emitir declaraciones y acusaciones de que Meralco está cobrando de más a los consumidores de electricidad y distrayéndolos de las necesidades de suministro de energía de los consumidores de electricidad”, añadió Bandola.

Esta no es la primera vez que grupos o legisladores apoyan la posición de Meralco. El 30 de noviembre del año pasado, el diputado del segundo distrito de Cagayán de Oro, Rufus Rodríguez, dijo que en lugar de pedir la división de la franquicia de Meralco, el gobierno y los supuestos defensores de los consumidores deberían centrarse en encontrar formas de reducir los precios de la electricidad.

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El grupo pro consumidor CitizenWatch Filipinas también intervino en el discurso privilegiado de Fernández contra Meralco. Dijo que los errores fácticos mencionados en el discurso eran “improductivos” y descarrilaron las discusiones sobre la reducción de las tarifas energéticas.

Kit Belmonte, ex parlamentario y coorganizador de CitizenWatch Filipinas, advirtió que el discurso sobre privilegios de Fernández puede ser sólo un intento de sembrar intriga.


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