Los manifestantes sostienen carteles durante una procesión silenciosa organizada por Cristianos por Israel y el Centro de Información y Documentación de Israel (CIDI) cerca de la Cámara de Representantes en La Haya, el 7 de diciembre de 2023, para israelíes y otros extranjeros mantenidos como rehenes por Hamás. Miles de civiles, tanto palestinos como israelíes, han sido asesinados desde el 7 de octubre de 2023, después de que combatientes palestinos de Hamás con base en la Franja de Gaza ingresaran al sur de Israel en un ataque sin precedentes que desencadenó la declaración de guerra de Israel a Hamás y bombardeos de represalia en la Franja de Gaza. (Foto: Koen van Weel / ANP / AFP) / Países Bajos FUERA

Jerusalén, sin especificar – Khalil Sayegh vive en Estados Unidos y pasó días esperando ansiosamente noticias sobre su familia, que se había refugiado en iglesias de Gaza para escapar de la guerra entre Israel y Hamas.

Unos días antes de Navidad, se enteró de que su padre había muerto por falta de atención médica, dijo Sayegh por teléfono desde Washington, donde trabaja como analista político.

“Me informó un familiar… que se enteró por un sacerdote”, dijo.

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Dijo que la noticia lo devastaba, dijo, añadiendo que aún no había hablado con otros familiares que estaban atrapados en Gaza, que ha estado bajo intensos bombardeos israelíes desde los sangrientos ataques de Hamas el 7 de octubre.

Desde el estallido de la guerra, ha habido importantes interrupciones en los servicios móviles y de Internet, así como en la electricidad, en territorio palestino.

“Pasan los días y no escuchamos nada”, dijo Sayegh, de 29 años.

“Vivimos con miedo… sin saber si están vivos o muertos, si tienen comida y agua, o si tienen hambre”.

La familia de Sayegh -sus padres, dos hermanas y un hermano- se encuentran entre los 1,9 millones de personas que, según estimaciones de las Naciones Unidas, han sido desplazadas en un territorio de 2,4 millones.

Sus padres y una hermana se refugiaron en la Iglesia Católica de la Sagrada Familia en la ciudad de Gaza, mientras que su hermano menor permaneció en Khan Yunis porque necesita diálisis renal.

Su segunda hermana, junto con su marido y sus dos hijos, huyeron a la cercana iglesia greco-católica de St. Pórfido. Allí dio a luz a su tercer hijo, un niño llamado Khader.

– Ni siquiera he visto su foto. Todo lo que sé es que existe”, dijo Sayegh.

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Según las autoridades de Gaza, antes de que el movimiento islamista Hamás tomara el control del territorio palestino en 2007, aproximadamente 7.000 cristianos vivían en Gaza. Ahora hay alrededor de 1.000 de ellos.

El gobierno de Hamas dice que más de 20.000 personas han muerto desde que Israel lanzó ataques aéreos y una ofensiva terrestre en Gaza. La mayoría de los muertos eran mujeres y niños.

Según datos de la AFP basados ​​en datos israelíes, esto fue en represalia por el ataque de Hamás del 7 de octubre que mató a unas 1.140 personas en Israel, en su mayoría civiles.

Según Naciones Unidas, la guerra ha reducido a escombros gran parte de la Franja de Gaza y ha inutilizado la mayoría de los hospitales, especialmente en el norte del territorio.

Es difícil conseguir alimentos, medicinas, agua y combustible.

‘Oren por nosotros’

El Patriarcado Latino de Jerusalén informó que el 16 de diciembre, un francotirador del ejército israelí “asesinó” a dos mujeres cristianas en la misma iglesia donde se escondía la familia de Sayegh.

El Papa Francisco lamentó las muertes, que dijo ocurrieron en un complejo de iglesias “donde no hay terroristas, sino familias, niños, enfermos y discapacitados”.

El ejército israelí afirmó que “no hay informes de que una iglesia haya sido atacada”, subrayando que “no tiene como objetivo a civiles, independientemente de su religión”.

Después de regresar a Washington, Sayegh, nacido en Gaza, dijo que había suspendido su investigación sobre derechos humanos.

“Simplemente no puedo funcionar al 100 por ciento”, dijo.

“Lo único que me hace seguir adelante es hablar de lo que está sucediendo y recordar que el pueblo de Gaza no tiene voz propia”.

Sayegh no es el único que quiere noticias sobre sus seres queridos atrapados en Gaza.

Una monja que vive en Jerusalén, que pidió no ser identificada, dijo que podía contactar a otras dos monjas que se alojaban en la Iglesia de la Sagrada Familia cada tres o cuatro días.

“Dicen que se sienten bien y nos piden que recemos por ellos”, añadió.

El lunes le dijeron que habían cortado el suministro de agua y que ninguno de los desplazados había podido ducharse desde hacía al menos dos semanas.

“Dios esté con ellos. Su situación es deplorable”.

El padre Ibrahim Nino, del Patriarcado Latino en Jerusalén, dijo que los miembros de la iglesia desplazados tienen suficiente comida, agua y electricidad para durar varios días y deben ser frugales.

Sin embargo, pese a la difícil situación, añadió, celebrarán la Misa de Navidad.

Este año, los líderes de la iglesia en Jerusalén y el ayuntamiento de Belén -hogar de la Iglesia de la Natividad donde los cristianos creen que nació Cristo- decidieron limitar las celebraciones navideñas en solidaridad con el pueblo de Gaza.

Y en un mensaje navideño, patriarcas y jefes de iglesias en Jerusalén lamentaron que “la esperanza parece distante e inalcanzable” para los habitantes de Gaza atrapados en 11 semanas de violencia mortal.

“La Navidad debería ser una época de esperanza y celebración”, dijo Sayegh. Pero “es realmente difícil celebrar o sentir alegría cuando musulmanes y cristianos están siendo masacrados en Gaza y civiles inocentes están siendo asesinados”.


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