En catedrales, iglesias y escuelas de todo el país esta Navidad, el tradicional belén estuvo una vez más en el centro de nuestras celebraciones.

Algunas cunas son representaciones caras, compradas en tiendas, del nacimiento de Jesús en un pesebre. Otros pueden haber sido creados por niños con más amor; de plastilina, paja y juguetes.

Todo, por supuesto, muestra la Navidad en sus humildes orígenes. Un establo, el niño Jesús con su madre María y José, pastores cuidando sus rebaños, tres reyes magos y animales rugientes.

Es una imagen inspiradora que nos recuerda el parentesco entre el Hijo de Dios y el mundo animal sobre el cual la Biblia nos dice que tenemos autoridad.

Esta Navidad, quienes nos preocupamos por los animales tenemos un motivo especial para mirar esta conexión con especial orgullo.

El Parlamento acaba de superar lo que se espera sea el último obstáculo en un proyecto de ley para prohibir la exportación de animales vivos hacia y desde Europa, lo que provocará un sufrimiento y una crueldad indecibles para millones de animales, principalmente ovinos, pero también bovinos, equinos y porcinos.

El Parlamento acaba de superar lo que se espera sea el último obstáculo en un proyecto de ley para prohibir las exportaciones de animales vivos hacia y desde Europa.

El Brexit nos liberó del dominio europeo y ahora finalmente podemos demostrar que Gran Bretaña es realmente un país que, ante todo, se preocupa y respeta a los animales.

El Brexit nos liberó del dominio europeo y ahora finalmente podemos demostrar que Gran Bretaña es realmente un país que, ante todo, se preocupa y respeta a los animales.

Desde que nos unimos a la Unión Europea, ha sido imposible detener este repugnante comercio, en el que animales acostumbrados a los verdes campos de Gran Bretaña son conducidos en camiones abarrotados.

Luego tuvieron que viajar miles de kilómetros a través del continente en condiciones horribles que podían durar semanas, a menudo sin comida, agua o atención veterinaria, para acabar con sus vidas cortándose la garganta en algún inmundo matadero sin antes ser humanamente aturdidos.

El Tribunal de Justicia Europeo siempre ha impedido que Gran Bretaña prohíba el comercio con el argumento de que obstaculizaría el funcionamiento del Mercado Único Europeo.

Afortunadamente, el Brexit nos ha liberado del dominio europeo y ahora finalmente podemos demostrar que Gran Bretaña es, ante todo, un país que cuida y respeta a los animales.

La segunda lectura del proyecto de ley para prohibir la exportación de productos vivos fue aprobado por el parlamento la semana pasada sin oposición, con el apoyo de todos los partidos políticos y se espera que se convierta en ley en el Año Nuevo.

La lucha por la victoria de mis compañeros de campaña: la miembro del Partido Conservador Theresa Villiers, Joanna Lumley, el investigador Ranulph Fiennes, la conductista animal Celia Haddon, los miembros de la organización benéfica Compassion In World Farming y, de manera conmovedora, una pensionista de Romford, Essex, anteriormente anónima, llamada Janet Darlison. Fue un camino largo, duro y a menudo desagradable.

Los puertos alrededor de la costa sur y este, como Brightlingsea, Shoreham y Dover, donde los animales eran conducidos desde camiones a barcos en viajes bárbaros, a veces presenciaron manifestaciones violentas y batallas campales entre manifestantes y transportistas.

Muchos de los barcos eran poco mejores que cubos oxidados, y en Ramsgate, en 2012, el movimiento de animales fue tan caótico que hubo que sacrificar a 45 ovejas.

Algunos tenían las piernas rotas, otros se ahogaron al caer al agua.

Muchos activistas han arriesgado sus vidas trabajando encubiertos para rastrear a los transportistas que transportan animales por toda Europa. Documentaron las crueles condiciones que sufren los animales después de ser vendidos a países musulmanes como Libia, Turquía y Argelia, donde los animales vivos deben cumplir con rituales de sacrificio halal.

El proyecto de ley, que pronto se convertiría en ley, fue presentado por la señorita Villiers, quien heroicamente lo defendió a pesar de las numerosas objeciones del comercio de ganado. “Los principios éticos vitales están en el centro de este debate en curso”, insiste la señorita Villiers.

“El principio de que los animales, como seres vivos, no pueden ser tratados simplemente como mercancías; el principio de que una sociedad civilizada debe garantizar que todos los animales, especialmente aquellos utilizados por los humanos como parte de nuestra alimentación y para otros fines, sean tratados con compasión y se les evite sufrimiento innecesario; y el principio de que enviar ganado a otras jurisdicciones fuera de nuestro control viola nuestra responsabilidad moral”.

Desde que nos unimos a la Unión Europea, ha sido imposible detener este repugnante comercio, en el que animales acostumbrados a los verdes campos de Gran Bretaña son conducidos en camiones abarrotados.

Desde que nos unimos a la Unión Europea, ha sido imposible detener este repugnante comercio, en el que animales acostumbrados a los verdes campos de Gran Bretaña son conducidos en camiones abarrotados.

Muchos comerciantes de ganado, ante la pérdida de su lucrativo comercio, presionaron e hicieron intensas campañas contra el fin del transporte de animales vivos.

Una oveja vieja se puede vender en el Reino Unido por 70 libras, pero una oveja destinada a un viaje posterior a la UE se puede comprar por 200 libras. Esto nos da una idea de los enormes beneficios obtenidos por este comercio, que en su apogeo en Gran Bretaña enviaba dos millones de animales al año al continente para ser sacrificados.

Vivo en la campiña de North Yorkshire, rodeada de prados donde pastan ovejas y vacas. Escena pastoral bucólica. Cada primavera veo nacer los corderos y más adelante vienen los camiones a llevárselos, algunos para exportar. Siempre duele.

Los animales hacinados en camiones viajaron miles de kilómetros para ser degollados en asquerosos mataderos

Quizás por eso sentí la obligación de darles voz a estas criaturas cuando me pidieron que participara en un debate del Canal 4 en el período previo a la votación del Brexit de 2016.

Cuando Jeremy Paxman, el juez, me preguntó qué pensaba que ganaría Gran Bretaña al abandonar la UE, dije que finalmente podríamos dejar de exportar productos vivos. Desafortunadamente, muchos comentarios de personas mayores que también estuvieron involucradas me detuvieron en seco. El escritor Will Self fue captado por la cámara mirando al cielo como si el bienestar animal fuera demasiado trivial para expresarlo con palabras.

Quizás emocionado, Jeremy pareció seguir el ejemplo de los gemidos de los famosos y de la moda antes de permitir que luminarias como la actriz Sheila Hancock y la cantante Sandy Shaw hablaran extensamente sobre sus preocupaciones sobre el Brexit.

Estaba claro que no consideraban que esta cuestión de la exportación de animales vivos fuera digna de debate. Me cortaron después de 30 segundos. En cierto modo sentí que esto era indicativo de la actitud de demasiadas grandes y buenas personas en Gran Bretaña a quienes no les importa en lo más mínimo la difícil situación de los animales.

Sin embargo, afortunadamente Janet Darlison -la pensionista de Essex que mencioné antes- que estaba viendo el programa, estaba tan indignada por la forma en que los participantes en el debate desestimaron mis preocupaciones que se puso en contacto conmigo para decirme que había tomado una decisión: votó a favor del Brexit y quería para saber cómo podría ayudar.

Los animales hacinados en camiones viajaron miles de kilómetros para ser degollados en asquerosos mataderos

Los animales hacinados en camiones viajaron miles de kilómetros para ser degollados en asquerosos mataderos

Le sugerí que iniciara una petición en línea para intentar conseguir 100.000 firmas para prohibir la exportación de productos vivos, el número necesario para debatir el tema en el Parlamento.

A pesar de su falta de conocimientos informáticos, Janet reclutó a su amigo y vecino Paul Ellis y juntos lanzaron una petición que rápidamente cobró impulso, uniendo fuerzas con organizaciones benéficas como Compassion in World Farming, Eyes On Animals y Conservative Animal Welfare Organization.

El acto inspirador de Janet demostró lo que se puede lograr con el apoyo de la gente corriente cuando todo parece estar fallando. En un año, nuestra pequeña campaña, que incluía a la famosa maquilladora Barbara Daly y su marido Lawrence, creció hasta convertirse en un llamado a las armas en el Gran Salón de Westminster, el lugar del juicio de Carlos I.

La sala estaba llena de estrellas, así como de diputados de todos los partidos políticos. Renalph Fiennes, por ejemplo, decidió sumar su apoyo, por lo que condujo desde su casa en West Country y durmió toda la noche en su automóvil.

Finalmente, los políticos empezaron a comprender que prohibir la exportación de productos vivos es popular entre el público y que necesitan ganar votos.

Boris Johnson lo convirtió en una parte clave de su manifiesto conservador cuando fue elegido Primer Ministro.

Han pasado casi cuatro años desde el Brexit, pero finalmente parece que Gran Bretaña está a punto de tomar una decisión histórica, siguiendo el ejemplo de otros países como Nueva Zelanda en la protección de los animales de esta manera.

Afortunadamente, el año que viene por estas fechas, el repugnante comercio de exportación de animales vivos habrá terminado y podremos mirar a esos pesebres navideños con un renovado sentido de orgullo por el compromiso de Gran Bretaña con los animales y su bienestar.

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