El monte Marapi expulsa materiales volcánicos durante una erupción, visto desde Tanah Datar en Sumatra Occidental, Indonesia, el viernes 22 de diciembre de 2023 (AP)

PADANG, Indonesia – La ceniza volcánica arrojada desde el monte Marapi de Indonesia cerró aeropuertos y cubrió comunidades cercanas en Sumatra el viernes.

El volcán de casi 2.900 metros de altura en el distrito de Agam, provincia de Sumatra Occidental, está ubicado a unos 113 kilómetros (70 millas) al norte del aeropuerto internacional de Minangkabau en Padang, la capital provincial.

El 3 de diciembre, Marapi disparó gruesas columnas de ceniza de hasta 3 kilómetros (más de 9.800 pies), matando a 23 escaladores e hiriendo a varios otros atrapados en la inesperada erupción del fin de semana.

Desde entonces, erupciones más pequeñas han arrojado más ceniza al aire, y el viernes el volcán comenzó a arrojar ceniza que redujo la visibilidad a cientos de kilómetros de distancia, dijo Indra Saputra del Centro Indonesio de Vulcanología y Mitigación de Desastres Geológicos.

El aeropuerto de Minangkabau fue cerrado el viernes por la tarde después de que cenizas, que podrían representar una amenaza mortal para los aviones, ingresaran en su espacio aéreo.

El jefe de la autoridad aeroportuaria, Megi Helmiadi, dijo que dos vuelos internacionales desde Kuala Lumpur y 13 vuelos nacionales habían sido cancelados y que el cierre duraría hasta las 22.00 hora local (15.00 GMT), aunque podría ampliarse dependiendo de las condiciones.

Marapi es famosa por sus repentinas erupciones, difíciles de predecir porque no son causadas por el movimiento profundo del magma que provoca los temblores registrados en los monitores sísmicos.

Según el Centro de Vulcanología y Mitigación de Desastres Geológicos, el volcán se encuentra en el tercer nivel de alerta más alto en Indonesia desde 2011, lo que indica una actividad volcánica superior a la media, lo que significa que los escaladores y residentes deben permanecer a más de 3 kilómetros de la cumbre.

Aunque los turistas no deben ingresar a la zona de peligro, los funcionarios locales reconocieron que es probable que muchas personas avancen más de lo permitido.

Marapi es uno de los más de 120 volcanes activos en Indonesia. El país es susceptible a los terremotos debido a su ubicación en el Océano Pacífico: el “Anillo de Fuego”, un arco de volcanes y fallas que rodean la cuenca del Pacífico.


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