Senador Win Gatchalian – Joseph Vidal / Unidad de Redes Sociales del Senado

Filipinas debería considerar conversaciones secundarias para resolver su disputa marítima con China en el Mar de Filipinas Occidental (WPS), dijo el viernes el senador Sherwin Gatchalian, advirtiendo contra el envío de barcos de la Armada filipina al Recto (Reed) Bank.

“Enviar barcos grises equivale a enviar barcos de combate a la zona y existe una alta probabilidad de que las tensiones aumenten en lugar de disminuir”, dijo Gatchalian durante una conferencia de prensa en línea.

“Si enviamos barcos grises, existe un alto riesgo de que conduzca a la guerra”, advirtió. “Necesitamos diálogo… y veremos hasta dónde podemos llegar y buscaremos formas de avanzar”.

Según el senador, sería mejor buscar un “enfoque suave” en las relaciones con Pekín para que Manila pueda ejercer plenamente sus derechos soberanos en el Recto Bank para explorar en busca de petróleo y gas en la zona rica en recursos cerca de la provincia de Palawan.

Filipinas había firmado previamente un memorando de entendimiento con China para explorar conjuntamente en busca de petróleo en el área antes de que el Departamento de Energía cesara todas las actividades el año pasado.

Gatchalian, vicepresidente del Comité de Energía del Senado, dijo que el gobierno siempre debería incluir discusiones sobre seguridad energética en las negociaciones con China.

Dijo que al igual que el fallecido presidente Benigno Aquino III, el presidente Marcos podría enviar un representante para mantener negociaciones con la superpotencia militar.

Recordó que el canciller Enrique Manalo sostuvo una conversación telefónica con su homólogo chino Wang Yi, durante la cual discutieron mantener una comunicación abierta para resolver pacíficamente la disputa territorial entre sus países.

Gatchalian dijo: “Creo que además de hablar y hacer declaraciones, también es importante tener conversaciones indirectas. Este es otro mecanismo diplomático que permite una conversación honesta. [conversation] …sin muchos comentarios externos”.

“Creo que podemos dar un paso a la vez. En primer lugar, estamos hablando de seguridad energética en la región. Incluyamos esto en la conversación porque ahora mismo la conversación es más sobre paz y estabilidad”, añadió.

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