Figuras de instalación navideña en medio de escombros rodeados de alambre de púas se revelan frente a la Iglesia de la Natividad en apoyo de Gaza en la Plaza Manger en Belén, Cisjordania ocupada por Israel, el 23 de diciembre de 2023. REUTERS/Clodagh Kilcoyne

BELÉN, Cisjordania ocupada – Los cristianos palestinos realizaron una sombría vigilia navideña en Belén el sábado, cantando himnos a la luz de las velas y orando por la paz en Gaza, en lugar de las habituales celebraciones solemnes en el lugar donde creen que nació Jesucristo.

Durante la mayoría de los años, Belén ocupa un lugar central en la historia cristiana de la vida de Jesús, nacido en un establo porque no había lugar en la posada para sus padres, y colocado en un pesebre de animales, la cama más humilde posible.

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Unos 2.000 años después, los peregrinos suelen reunirse en el famoso sitio de este establo en la Iglesia Bizantina de la Natividad en Belén, donde la mayoría de las Navidades se llevan a cabo alegres exhibiciones de luces y árboles en la Plaza del Pesebre.

Pero mientras las autoridades sanitarias dicen que más de 20.000 personas han muerto en el enclave gobernado por Hamas como resultado de la campaña de Israel en Gaza, la población principalmente palestina de Belén en la ocupada Cisjordania también está de luto.

Este año decidieron renunciar al gran árbol que era la pieza central de las celebraciones navideñas en Belén debido a la matanza que tuvo lugar a sólo 30 millas de distancia.

En la Plaza del Pesebre de Belén se exhibió una instalación navideña de una gruta con figuras entre los escombros.

Se encienden velas durante una instalación festiva de una gruta con figuras de pie entre escombros rodeadas de alambre de púas, afuera de la Iglesia de la Natividad, en apoyo a Gaza, en la Plaza del Pesebre en Belén, en la Cisjordania ocupada por Israel, el 23 de diciembre de 2023. REUTERS/Clodagh Kilcoyne

En lugar del habitual belén, como los cristianos llaman a la tradicional exhibición de figuras que representan a la sagrada familia, este año las iglesias de Belén colocaron modelos entre escombros y alambre de púas en solidaridad con el pueblo de Gaza.

“Belén es el mensaje. Esto no es una ciudad, es un mensaje de paz para el mundo entero. Desde este lugar sagrado traemos un mensaje de paz… detengan la guerra, detengan la sangre, las matanzas y la venganza”, dijo el padre Ibrahim Faltas, un monje que participó en la vigilia.

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Según la campaña Proteger a los cristianos de Tierra Santa, una campaña organizada por los jefes de las iglesias de Jerusalén, con un porcentaje menor en Gaza, los cristianos representan alrededor del 2% de la población en Israel y los territorios palestinos ocupados.

Mientras tanto, la guerra, provocada por un ataque de Hamás el 7 de octubre contra ciudades israelíes que, según Israel, mató a 1.200 personas, en su mayoría civiles, ha mantenido alejados a la mayoría de los turistas extranjeros esperados y ansiosos por celebrar la Navidad en Belén.

Cuando los líderes de la iglesia se reunieron en Belén a principios de diciembre para marcar el comienzo del Adviento, como llaman los cristianos a las semanas previas a la Navidad, había poca gente en las calles y plazas normalmente abarrotadas para presenciar el modesto espectáculo.

“Esta Navidad llega a Belén de una forma diferente. Actualmente, Belén, como cualquier otra ciudad palestina, está de luto. Estamos tristes”, dijo la alcaldesa Hanna Hanania, encendiendo una vela en Manger Square.


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