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Bokkos, Nigeria – Grupos armados han matado al menos a 160 personas en una serie de ataques contra aldeas en el centro de Nigeria, dijeron el lunes funcionarios del gobierno local.

El número de muertos es significativamente superior a la cifra inicial publicada por el ejército el domingo por la tarde de sólo 16 en una región que ha estado plagada de tensiones sectarias y étnicas durante varios años.

“Se confirmó la muerte de 113 personas mientras las hostilidades del sábado continuaron hasta las primeras horas de la mañana del lunes”, dijo Monday Kassah, jefe del gobierno local en Bokkos, estado de Plateau, a la AFP.

Kassah dijo que bandas militares, conocidas localmente como “bandidos”, llevaron a cabo ataques “bien coordinados” en “no menos de 20 comunidades diferentes” y prendieron fuego a casas.

“Encontramos más de 300 heridos” que fueron trasladados a hospitales de Bokkos, Jos y Barkin Ladi, dijo.

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Las cifras preliminares de la Cruz Roja local muestran 104 muertes en 18 pueblos de la región de Bokkos.

Según el diputado estatal Dickson Chollom, al menos 50 personas murieron en varios pueblos de la zona de Barkin Ladi.

Condenó los ataques y pidió a las fuerzas de seguridad que actúen con rapidez.

“No sucumbiremos a las tácticas de estos traficantes de muerte. Estamos unidos en la búsqueda de la justicia y la paz duradera”, dijo Chollom.

‘Bárbaro’

Según el presidente local Danjuma Dakil, los ataques, que comenzaron en la zona de Bokko, se extendieron a la vecina Barkin Ladi, donde murieron 30 personas.

El domingo, el gobernador del estado de Plateau, Caleb Mutfwang, condenó la violencia y la calificó de “bárbara, brutal e injustificada”.

“El gobierno tomará medidas proactivas para detener los ataques en curso contra civiles inocentes”, dijo Gyang Bere, portavoz del gobernador.

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El lunes por la tarde todavía se podían escuchar disparos, según una fuente en la región que se encuentra a ambos lados de la línea divisoria entre el norte mayoritariamente musulmán y el sur mayoritariamente cristiano.

Markus Amorudu, residente de la aldea de Mushu, dijo que la gente estaba durmiendo cuando se escucharon los disparos.

“Teníamos miedo porque no esperábamos un ataque. La gente se escondía, pero muchos de nosotros fuimos capturados por los atacantes, algunos murieron, otros resultaron heridos”, dijo a la AFP.

Amnistía Internacional criticó al gobierno después de los ataques, diciendo en una publicación en X, anteriormente Twitter, que “las autoridades nigerianas no han logrado poner fin a los frecuentes ataques mortales contra comunidades rurales en el estado de Plateau”.

El noroeste y el centro de Nigeria han estado aterrorizados durante mucho tiempo por milicias de bandidos que operan desde bases en lo profundo de los bosques y asaltan aldeas para saquear y secuestrar a los residentes para pedir rescate.

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La competencia por los recursos naturales entre pastores y agricultores nómadas, exacerbada por el rápido crecimiento demográfico y las presiones climáticas, también ha exacerbado las tensiones sociales y provocado la violencia.

El conflicto yihadista ha arrasado el noreste de Nigeria desde 2009, matando a decenas de miles de personas y desplazando a unos dos millones, mientras Boko Haram lucha por la supremacía contra rivales vinculados al grupo Estado Islámico.

El presidente Bola Ahmed Tinubu, ex gobernador de Lagos elegido en una votación muy reñida en febrero, ha prometido atraer más inversiones a la economía más grande de África y al país más poblado mientras intenta abordar los persistentes desafíos de seguridad.


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