Palestinos se reúnen en el lugar de los ataques israelíes a viviendas en medio del conflicto en curso entre Israel y el grupo islamista palestino Hamas, en el campamento de Maghazi en el centro de la Franja de Gaza, el 25 de diciembre de 2023 (Reuters)

EL CAIRO/GAZA/JERUSALÉN – En un funeral en Gaza el lunes, el gobierno palestino tocó mortajas blancas que contenían los cuerpos de al menos 70 personas que, según funcionarios de salud palestinos, murieron en un ataque aéreo israelí contra Maghazi, en el centro de la franja sitiada.

Se produjo después de una de las noches más mortíferas en el enclave durante la batalla de 11 semanas entre Israel y Hamás. Un hombre abrazó a un niño muerto, otros se pusieron histéricos.

“Las huelgas comenzaron a las 2 de la madrugada. Las paredes y las cortinas se nos cayeron encima”, dijo uno de los hombres. “Alcancé a mi hijo de cuatro años, pero lo único que encontré fueron piedras”.

Las huelgas, que comenzaron pocas horas antes de la medianoche, se prolongaron hasta el lunes. Los medios palestinos informaron que Israel había aumentado el fuego aéreo y terrestre en el centro de Gaza, y los residentes locales dijeron que habían experimentado una de las peores noches desde que comenzó la guerra.

El portavoz del Ministerio de Salud, Ashraf Al-Qidra, dijo que muchos de los muertos en Maghazi eran mujeres y niños. Funcionarios de salud dijeron que otras ocho personas murieron en docenas de ataques aéreos de aviones y tanques israelíes contra casas y carreteras en los barrios cercanos de al-Bureij y al-Nusseirat.

Los médicos agregaron que un ataque aéreo israelí contra Khan Younis, en el sur de Gaza, mató a 23 personas, elevando el número total de muertes palestinas en una noche a más de 100.

El Papa Francisco dijo en su mensaje de Navidad el lunes que los niños que mueren en las guerras, incluida la de Gaza, son los “pequeños Jesús de nuestro tiempo” y que los ataques israelíes están cobrando un “horrible precio” entre civiles inocentes.

Varios residentes pidieron refugio en las redes sociales ya que se quedaron sin hogar después de abandonar sus hogares en Bureij.

“Hay 60 personas en la casa y la gente que vino a mi casa creía que la zona central de Gaza era segura. Ahora estamos buscando un lugar al que llegar”, dijo Odeh, residente de campos de refugiados.

El ejército israelí afirmó que estaba revisando el informe sobre el incidente de Maghazi y haciendo todo lo posible para minimizar el daño a los civiles. Hamás niega las acusaciones israelíes de que opera en zonas densamente pobladas o utiliza a civiles como escudos humanos.

La Media Luna Roja Palestina publicó imágenes de residentes heridos siendo transportados a hospitales. Se descubrió que aviones de combate israelíes bombardeaban las carreteras principales, obstruyendo el paso de ambulancias y vehículos de emergencia.

En su discurso navideño “Urbi et Orbi” (a la ciudad y al mundo), Francisco también calificó de “repugnante” el ataque del 7 de octubre a Israel por parte de militantes de Hamás y volvió a pedir la liberación de unos 100 rehenes que aún se encuentran retenidos en Gaza.

Los clérigos cancelaron ceremonias en Belén, la ciudad palestina ocupada por Israel en Cisjordania, donde la tradición cristiana dice que Jesús nació en un establo hace 2.000 años.

En lugar de las celebraciones habituales, los cristianos palestinos realizaron una vigilia navideña con velas en Belén, cantando himnos y orando por la paz en Gaza.

No había ningún árbol grande que fuera la pieza central de las celebraciones navideñas de Belén. En solidaridad con el pueblo de Gaza, se colocaron figuras navideñas entre los escombros y el alambre de púas de las iglesias.

Condiciones desastrosas

Se cree que Hamás y su aliado militante más pequeño, la Jihad Islámica, ambos prometieron destruir Israel, tienen más de 100 rehenes entre los 240 que capturaron durante un ataque el 7 de octubre en ciudades israelíes en el que mataron a 1.200 personas.

Desde entonces, Israel ha sitiado la estrecha Franja de Gaza y ha devastado gran parte de ella, y las autoridades dicen que más de 20.400 personas han muerto en la Gaza gobernada por Hamás y miles más han quedado enterradas bajo los escombros.

La gran mayoría de los 2,3 millones de residentes de Gaza han sido expulsados ​​de sus hogares y las Naciones Unidas dicen que las condiciones son catastróficas.

Desde que a principios de este mes colapsó una tregua de una semana, los combates sólo se han intensificado en tierra, y la guerra se ha extendido desde el norte a lo largo de todo el cinturón densamente poblado.

El ejército israelí dijo el lunes que dos de sus soldados habían muerto el día anterior, elevando a 158 el número de muertos desde que comenzaron las operaciones terrestres el 20 de octubre.

Un día antes, el primer ministro Benjamín Netanyahu reconoció los “altos costos”, pero dijo que “no tenía otra opción” que continuar luchando en lo profundo de Gaza hasta lograr una “victoria total” sobre Hamás.

Israel está bajo presión de su aliado más cercano, Estados Unidos, para cambiar las operaciones a una fase de menor intensidad y reducir las muertes de civiles.

El sábado, el jefe del estado mayor militar de Israel dijo que sus fuerzas habían logrado en gran medida el control operativo en el norte de Gaza y que ampliarían las operaciones más al sur.

Sin embargo, los habitantes afirman que los combates sólo se han intensificado en los distritos del norte.

Los esfuerzos diplomáticos, mediados por Egipto y Qatar, para lograr una nueva tregua para liberar a los rehenes restantes retenidos en Gaza han logrado pocos avances públicos, aunque Washington describió las conversaciones de la semana pasada como “muy serias”.

Funcionarios israelíes dijeron a Reuters que Netanyahu tenía previsto participar en una discusión parlamentaria sobre el tema el lunes por la tarde y luego convocar una reunión de su gabinete de guerra.

La Jihad Islámica dijo que una delegación encabezada por su líder exiliado Ziad al-Nakhlali estuvo en El Cairo el domingo. Su llegada se produjo tras las conversaciones a las que asistió el jefe de Hamás, Ismail Haniyeh, en los últimos días.


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Los grupos militantes han dicho que no discutirán la liberación de rehenes hasta que Israel ponga fin a la guerra en Gaza, mientras que los israelíes dicen que sólo están dispuestos a hablar sobre una pausa en los combates.



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