Los medios estatales chinos advirtieron a Filipinas que las “provocaciones” en el Mar de China Meridional son “extremadamente peligrosas”.

Los medios estatales chinos han advertido a Filipinas contra “causar problemas y caos” en el Mar de China Meridional mientras las tensiones sobre las aguas en disputa continúan a fuego lento.

El Diario del Pueblo, controlado por el estado, hizo el llamado en un comentario publicado el lunes, diciendo que Filipinas había invadido repetidamente territorio chino en la región y corría el riesgo de cometer un grave “error de cálculo”.

El comentario destacó las actividades filipinas cerca del Second Thomas Shoal, una vía fluvial rica en recursos reclamada por Manila pero reclamada por China como su propio territorio.

El Diario del Pueblo de China acusó a Estados Unidos de alentar las acciones “provocadoras” de Filipinas en la región, que, según dijo, “exacerban irresponsablemente las tensiones regionales”.

“Filipinas depende del apoyo de fuerzas externas, ignora la buena voluntad y la moderación de China y provoca constantemente los principios de China”, decía el editorial. La columna, escrita bajo el seudónimo de Zhong Sheng, o Voz de China, se utiliza a menudo para expresar opiniones de línea dura sobre cuestiones de política exterior.

“Tal comportamiento es extremadamente peligroso y ha dañado gravemente la paz, la estabilidad, la prosperidad y el desarrollo regionales”, decía el artículo.

Los duros comentarios se produjeron en medio de meses de tensión mientras Beijing y Manila intercambiaban acusaciones sobre una serie de enfrentamientos en el mar.

Filipinas culpó a China del último incidente del 10 de diciembre ariete del barco de suministro que transportaba al Jefe de Estado Mayor de Manila cerca de Second Thomas Shoal.

Sin embargo, la guardia costera de China dijo que el barco filipino “chocó intencionalmente” con el barco chino después de “ignorar nuestras estrictas advertencias”.

Beijing reclama el Segundo Thomas Shoal y casi todo el Mar de China Meridional basándose en su “línea de nueve trazos”. Las marcas en forma de U aparecieron en una nueva versión del mapa nacional a principios de este año.

El mapa ha provocado indignación entre los países del sudeste asiático, incluidos Malasia, Filipinas y Vietnam, ya que expone los reclamos de China sobre las aguas frente a sus costas.

Un tribunal internacional dictaminó en 2016 que el mapa no contenía fundamentos legales para el reclamo de China, pero Beijing ha ignorado esa decisión y continúa insistiendo en la legitimidad de la línea.

“Tratar con precaución”

En una advertencia inusualmente contundente, el Ministro de Relaciones Exteriores chino, Wang Yi, dijo la semana pasada que cualquier error de cálculo en la disputa con Filipinas conduciría a una respuesta fuerte de China e instó a Manila a “actuar con precaución”.

El deterioro de las relaciones bilaterales coincide con el estrechamiento de los vínculos militares de Manila con Japón y Estados Unidos, su antigua potencia colonial y aliado de defensa durante siete décadas.

Este mes, China expresó su enojo con Estados Unidos por enviar un barco de la Armada a aguas cercanas al área en disputa.

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