El Papa Francisco inició las celebraciones navideñas mundiales con una queja de que el mensaje de paz de Jesús está siendo ahogado por la “lógica inútil de la guerra” en la misma tierra donde nació.

La guerra más mortífera de Israel contra Gaza arrojó una sombra cuando el pontífice dirigió una misa vespertina el domingo a la que asistieron 6.500 personas en la Basílica de San Pedro en el Vaticano.

“Esta noche nuestros corazones están en Belén, donde el Príncipe de la Paz es una vez más rechazado por la lógica inútil de la guerra, por el choque de armas que aún hoy le impide encontrar un lugar en el mundo”, afirmó el líder católico.

El pontífice de 87 años dijo que el verdadero mensaje de Navidad es la paz y el amor, e instó a la gente a no obsesionarse con el éxito mundano y la “idolatría del consumismo”.

Habló de “un hilo demasiado humano que recorre la historia: el deseo de poder y poder mundanos, fama y gloria, que todo lo mide en términos de éxito, resultados, números y cifras, un mundo obsesionado con los logros”.

“El amor cambia la historia esta noche”, dijo, vestido con una túnica blanca.

Belén, la ciudad bíblica en la ocupada Cisjordania donde los cristianos creen que Jesucristo nació en un pesebre hace más de 2.000 años, canceló efectivamente sus celebraciones anuales de Navidad que generalmente atraen a miles de turistas.

La instalación de Rana Bishara muestra una figura del Niño Jesús hecha por Sana Fara Bishara dentro de una incubadora frente a la Iglesia de la Natividad en Belén. [Clodagh Kilcoyne/Reuters]

Este año, la ciudad ha abandonado su árbol de Navidad gigante, sus bandas de música y su colorido belén, conformándose con sólo unas pocas luces navideñas.

En el centro de la ciudad, una enorme bandera palestina fue desplegada con la inscripción: “Las campanas de Belén suenan pidiendo un alto el fuego en Gaza”.

“Mucha gente está muriendo por esta tierra”, afirmó Nicole Najjar, una estudiante de 18 años. “Es realmente difícil celebrar mientras nuestra gente está muriendo”.

Francisco habló horas después de que el primer ministro israelí, Benjamin Netanyahu, prometiera luchar más profundamente en el enclave palestino de Gaza después de que sus tropas sufrieran uno de los peores días de bajas en la guerra terrestre.

El Ministerio de Salud de Gaza dijo que al menos 70 personas murieron y varias casas fueron destruidas en un ataque israelí a altas horas de la noche en el campo de refugiados de Magazi en el centro de Gaza.

Según el Ministerio de Salud del territorio, al menos 20.424 personas, la mayoría mujeres y niños, han muerto en el enclave desde que comenzó la guerra.

Navidad en Gaza
Los scouts hacen un signo de solidaridad con los palestinos en Gaza el día de la visita del Patriarca Latino de Jerusalén Pierbattista Pizzaballa a la Ciudad Vieja de Belén [Mussa Issa Qawasma/Reuters]

“Belén celebra la Navidad con tristeza y dolor por lo que está sucediendo en Gaza y en toda Cisjordania, en todos los territorios palestinos”, dijo el ministro palestino de Turismo, Rula Maaya.

El Patriarca Latino de Jerusalén, Pierbattista Pizzaballa, llegó el domingo a la Iglesia de la Natividad, vestido con una tradicional kufiya blanca y negra.

“Nuestros corazones están con Gaza, con toda la gente de Gaza, pero especialmente con nuestra comunidad cristiana en Gaza que está sufriendo”, dijo.

“Estamos aquí para orar y pedir no sólo un alto el fuego, un alto el fuego no es suficiente… la violencia sólo engendra violencia”.

La gente enciende velas cerca de un belén decorado en honor a las víctimas de Gaza y con un pedido de paz exhibido en la Plaza Munger, adyacente a la Iglesia de la Natividad en la ciudad de Belén, en Cisjordania, el viernes.
La gente enciende velas cerca de un belén para honrar a las víctimas de Gaza y pedir la paz en la Plaza Munger, adyacente a la Iglesia de la Natividad en Belén. [Mahmoud Illean/AP]

Francisco ha pedido repetidamente un alto el fuego en el conflicto en Gaza y ha pedido la liberación de todos los prisioneros.

Cuando terminó la misa de Navidad, el Papa, en silla de ruedas, atravesó la basílica con una estatua de tamaño natural del Niño Jesús en su regazo, flanqueado por niños que llevaban ramos de flores.

La estatua fue colocada en un pesebre en el belén de la basílica.

Al mediodía (11.00 GMT) del lunes, Francisco pronunciará su mensaje navideño “Urbi et Orbi” (a la ciudad y al mundo) y dará la bendición.

Fuente