La primera Navidad en casa después de 42 años de prisión trajo consigo desafíos para el hombre exonerado de Chicago, que tuvo problemas con los iPhones, Google e incluso un tenedor.

Jimmy Soto, de 62 años, y su primo David Ayala, de 60, fueron liberados hace apenas 11 días después de pasar una década recluidos por un asesinato que no cometieron.

El tribunal confirmó sus condenas por los asesinatos de dos adolescentes cometidos en 1981, que se basaron casi exclusivamente en testimonios de testigos bajo coacción en el error judicial más largo en la historia de Illinois.

Lo celebró dándose un festín con filetes, pero la alegría de la libertad es agridulce mientras lucha por dormir o comer después de años tras las rejas.

“Durante 42 años tuve que comer con un plato de plástico”, afirmó. CBS cuando lo visitaron en Nochebuena.

Jimmy Soto, de 62 años, fotografiado con su esposa Diana Gauna, pasó su primera Navidad en casa en 42 años después de que se anulara su condena por asesinato en 1981.

El caso se considera el error judicial más prolongado en la historia de Illinois.

El caso se considera el error judicial más prolongado en la historia de Illinois.

Pero incluso tareas tan simples como comer con cubiertos comunes resultaron difíciles

Pero incluso tareas tan simples como comer con cubiertos comunes resultaron difíciles

“Sosteniendo un cuchillo para carne, me sentí incómodo, y ya sabes, ahora estoy acostumbrado.

“A veces me despierto en medio de la noche y sé que estoy fuera.

“Y es como si estuviera sudando y llorando. Porqué estoy llorando Debería estar muy feliz, muy contenta de haber salido.

“Pero siento que no pertenezco aquí”.

Sin embargo, su esposa Diana Gauna no duda de dónde debe estar.

“Mi Navidad ya pasó”, dijo.

“No podría haber pedido nada más grande o mejor”.

Soto y su primo fueron sentenciados a cadena perpetua por los asesinatos de Julie Limas, de 16 años, y del infante de marina estadounidense Héctor Valerino, de 18, el 16 de agosto de 1981.

La pareja, que tenía 20 y 18 años en ese momento, fue acusada del asesinato de la pareja al disparar contra una multitud durante un juego de softbol.

Los fiscales alegaron que Ayala era el líder de la pandilla Dos Seis y ordenó a Soto llevar a cabo el tiroteo que mató a la joven pareja.

Jimmy Soto tenía sólo 20 años cuando fue declarado culpable de asesinato.

David Ayala, quien según los fiscales era el líder de la pandilla, tenía 18 años cuando fue sentenciado a cadena perpetua.

Jimmy Soto (izquierda) y David Ayala (derecha) tenían sólo 20 y 18 años, respectivamente, cuando recibieron cadena perpetua por el asesinato de una joven pareja en 1981.

Ambos hombres se han declarado inocentes durante 42 años y sus condenas han sido criticadas por expertos, sin evidencia física que los vincule con el crimen.

Ambos hombres se han declarado inocentes durante 42 años y sus condenas han sido criticadas por expertos, sin evidencia física que los vincule con el crimen.

Soto recibió su licenciatura de la Universidad Northwestern el mes pasado, con honores, y ahora planea obtener una licenciatura en derecho para

Soto recibió su licenciatura de la Universidad Northwestern el mes pasado, con honores, y ahora planea obtener una licenciatura en derecho para “ayudar a personas como yo”.

Cuando fue liberado, Soto dijo que estaba

Cuando fue liberado, Soto dijo que estaba “emocionado, eufórico, regocijado”, pero todavía sentía “un poco de justa ira” hacia el sistema que lo había mantenido bajo custodia durante tanto tiempo.

Pero como nadie confesó jamás los asesinatos y no había pruebas físicas, sus condenas se basaron casi exclusivamente en el testimonio de testigos, según sus abogados.

Soto pasó 15 años de su sentencia de 42 años en régimen de aislamiento en el Centro Correccional Tamms en Illinois, que cerró en 2013.

Pero durante este tiempo, obtuvo una licenciatura y ahora planea ingresar a la facultad de derecho.

Regresó a un tribunal de Chicago la semana pasada para apoyar a Darien Harris, de 30 años, cuando su condena por asesinato fue anulada después de 12 años de prisión después de que se reveló que no había pruebas físicas y que el único testigo del caso era ciego.

“La justicia debe ser ciega. Un testigo no tiene por qué ser ciego”, dijo la abogada de Harris, Lauren Myersko-Mueller, quien también trabajó en el caso de Soto.

“Necesitamos empezar a presionar y asegurarnos de que salgan”, dijo Soto.

“No tendrán que trabajar tantos años como lo hice yo, como lo hizo Darién, como todavía lo hacen otros”.

Según informes, una docena de personas fueron arrestadas y acusadas inmediatamente después de los asesinatos de 1981.

Los abogados de Soto argumentaron que los oficiales utilizaron la amenaza de presentar cargos para lograr que otros trajeran a los primos.

Wally “The Alligator” Cruz, quien admitió ser el conductor del automóvil involucrado en el atropello, testificó contra los primos, pero los testigos dijeron más tarde que la declaración de Cruz era falsa, informó el Chicago Sun Times.

Inicialmente, Cruz fue acusado de asesinato, pero aceptó un acuerdo con el estado por cinco años de prisión.

Otros testigos que los implicaron en su juicio original, además de Cruz, también se retractaron posteriormente de sus acusaciones contra la pareja.

Soto y Ayala presentaron previamente una moción para su liberación en 2015, pero un juez desestimó el caso después de que llegó a tribunales inferiores.

Ocho años después, un juez acordó que sus condenas debían anularse porque su defensor público asistente podría haber tenido un conflicto de intereses al representar también a uno de los testigos del estado.

Soto recibió una entusiasta recepción cuando pasó la primera Nochebuena desde su liberación con Diana en una iglesia católica local, donde depositó 42 rosas rojas, una por cada año que pasó en prisión.

“En la religión católica, se enciende una vela (se puede hacer para una oración especial) y luego se hace una pequeña ofrenda”, dijo.

Soto recibió una entusiasta recepción cuando pasó la primera Nochebuena desde su liberación con Diana en una iglesia católica local, donde depositó 42 rosas rojas para conmemorar sus años en prisión.

Soto recibió una entusiasta recepción cuando pasó la primera Nochebuena desde su liberación con Diana en una iglesia católica local, donde depositó 42 rosas rojas para conmemorar sus años en prisión.

“En este caso, ofrecemos estas rosas a la Virgen María, haciéndole saber que apreciamos que responda nuestras oraciones para que pueda estar en casa durante las fiestas”.

Planea buscar asesoramiento para el trauma de su sentencia de diez años y ha prometido utilizar su título de abogado obtenido con tanto esfuerzo para ayudar a otros.

“Hay alguien sentado en una celda que siente que toda esperanza está perdida, esa es mi esperanza de poder regresar y ayudar a uno de ellos”, dijo.

“Quiero ser ese abogado que pueda ayudar a personas como yo”.

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