Durante la tradicional temporada de alegría, muchos cristianos palestinos –en Belén y más allá– están atrapados por la impotencia, el dolor y la ansiedad en medio de la brutal guerra de Israel contra Gaza. Algunos están de luto, presionando para que se ponga fin a la guerra, tratando de poner a salvo a sus familiares o buscando consuelo en un mensaje navideño de esperanza.

En la Cisjordania ocupada, Suzanne Sahori, directora ejecutiva de Bethlehem Fair Trade Artisans, una organización que vende artesanías, orará por la paz y la justicia. Está agradecida de estar a salvo, pero se pregunta si eso podría cambiar. Ella también es malvada.

“Me han robado la alegría de mi corazón”, dijo. “Yo digo: ‘Dios, ¿cómo vas a dejar morir a todos estos niños?’ …estoy enojado con Dios; Espero que Él me perdone”.

En el mejor de los casos, dice, el espíritu navideño en Belén es incomparable, con villancicos cayendo en cascada por las calles decoradas con luces, mercados exhibiendo adornos y niños, familias y turistas entusiastas posando para fotografías con altos árboles de Navidad.

Ahora todo está más tranquilo, lúgubre. Las ceremonias de encendido de árboles a las que asistió el año pasado han sido canceladas.

Los jefes de las iglesias de Jerusalén pidieron a la comunidad que abandonara “cualquier evento festivo innecesario”. Llamaron a los sacerdotes y a los fieles a centrarse en el significado espiritual de la Navidad y les instaron a “rezar fervientemente por una paz justa y duradera para nuestra amada Tierra Santa”.

Más de 20.000 palestinos han muerto en la actual ofensiva de Israel en Gaza, que comenzó después de un ataque de Hamas el 7 de octubre que mató a casi 1.200 personas y capturó a más de 200 más.

Unos días antes de Navidad, el Patriarcado Latino de Jerusalén informó que dos mujeres cristianas en un complejo de iglesias en Gaza fueron asesinadas por disparos de francotiradores israelíes. El ejército israelí dijo que las tropas atacaron a los combatientes de Hamas en la zona. Indicó que están investigando el incidente.

Según el Informe sobre libertad religiosa internacional de 2022 del Departamento de Estado de EE. UU., hay 50.000 cristianos palestinos viviendo en Cisjordania y Jerusalén. Se dice que en Gaza vivían aproximadamente 1.300 cristianos. Algunos cristianos también son ciudadanos de Israel. Muchos cristianos palestinos viven en comunidades de la diáspora.

En Belén, el reverendo Munter Isaac, pastor de la Iglesia Evangélica Luterana de la Natividad, dijo que las lágrimas brotaron durante los servicios dominicales. Muchos están preocupados; algunos empacaron y se fueron.

Isaac formó parte de un grupo que viajó a Washington para abogar por un alto el fuego.

“Una paz amplia y justa es la única esperanza tanto para los palestinos como para los israelíes”, decía la carta, firmada por varios líderes pastorales cristianos en Belén. Estaba dirigida al presidente Joe Biden con una solicitud para ayudar a detener la guerra.

Los firmantes dijeron que lamentaban todas las muertes palestinas e israelíes.

“Queremos un alto el fuego permanente y completo. Basta ya de muerte. Basta de destrucción. … Este es nuestro llamado y oración en esta Navidad.”

Israel, cuyo ejército algunos acusan de usar fuerza excesiva, dice que quiere destruir a Hamas y lo acusa de amenazar a civiles. Israel y su aliado Estados Unidos también se han enfrentado cada vez más a la alarma internacional por la magnitud de la muerte, la destrucción y el desplazamiento en Gaza. Según la Autoridad Palestina, más del 80 por ciento de los muertos en Gaza son civiles.

La Iglesia de Isaac muestra un belén donde una figura del niño Jesús, envuelta en un kufi palestino blanco y negro, yace entre los escombros. Crear la exposición fue una experiencia emocional y espiritual, dijo.

“Vemos a Jesús en cada niño asesinado y vemos que Dios se identifica con nosotros en nuestro sufrimiento”.

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