El Príncipe Alberto trajo tradiciones alemanas de su tierra natal, incluido el tannenbaum o árbol de Navidad decorado. La ilustración muestra a Alberto, la Reina Victoria, la joven Princesa Real y el infante Príncipe de Gales admirando el árbol de Navidad en el Castillo de Windsor en 1842.

La versión de Bridgerton de la reina Charlotte interpretada por Golda Rochevel.  Nacida y criada en Alemania, puso un árbol de Navidad en Windsor.

La versión de Bridgerton de la reina Charlotte interpretada por Golda Rochevel. Nacida y criada en Alemania, puso un árbol de Navidad en Windsor.

El príncipe Alberto popularizó la tradición alemana del árbol de Navidad, y cuando The Illustrated London News publicó un boceto de la familia real reunida alrededor de un tejo en el Castillo de Windsor en 1848, causó sensación y comenzó una tendencia.

Sin embargo, en realidad no fue el primer miembro de la realeza alemana en introducir un árbol de Navidad en Inglaterra.

Para la Navidad de 1800, la abuela de Victoria, la reina Carlota, esposa de Jorge III, invitó a los hijos de familias nobles locales a una fiesta en el Castillo de Windsor, donde “en medio de la habitación había una enorme tina con un tejo, sobre las ramas de del cual colgaban racimos de caramelos, almendras y pasas en papeles, frutas y juguetes, dispuestos con mucho gusto, y todo estaba iluminado por pequeñas velas de cera.”

1861 MUERTE DE ALBERTO

Lecho de muerte de Alberto, Príncipe Consorte en el Castillo de Windsor el 14 de diciembre de 1861

Lecho de muerte de Alberto, Príncipe Consorte en el Castillo de Windsor el 14 de diciembre de 1861

El Príncipe Consorte murió el 14 de diciembre de 1861 en el Salón Azul de Windsor. Su funeral tuvo lugar en la Capilla de San Jorge el día 23, aunque para entonces la Reina Victoria había huido llorando a Osborne House en la Isla de Wight.

Desde allí escribió a su tío Leopoldo: “La pobre niña huérfana de ocho meses es ahora una viuda de cuarenta y dos años desconsolada y destrozada. ¡Mi vida terminó felizmente! ¡El mundo desapareció para mí!

“Si debo seguir viviendo, será de ahora en adelante por nuestros pobres huérfanos, por mi desafortunado país, que lo ha perdido todo al perderlo a él, y haciendo sólo lo que sé y siento que él hubiera querido”.

Histérica por el dolor, no celebró ni ésta ni las siguientes fiestas navideñas.

LA ÚLTIMA NAVIDAD DE LA REINA VICTORIA 1900

La reina Victoria, todavía vestida de viuda, fotografiada alrededor de 1900

La reina Victoria, todavía vestida de viuda, fotografiada alrededor de 1900

Cuarenta años después de celebrar su última Navidad con su amado Albert, la salud de Victoria se deterioró en Osborne, en la Isla de Wight.

Se vio muy afectada por la muerte de su segundo hijo, el príncipe Alfredo, duque de Edimburgo, por cáncer el 30 de julio de 1900, y la pérdida de su nieto, el príncipe Cristián de Schleswig-Holstein, que murió de fiebre entérica el 29 de octubre en Pretoria. durante la Guerra de los Bóers. .

Para empeorar las cosas, su señora de la cama y amiga de toda la vida, Jane Churchill, murió la mañana de Navidad.

Una vez que disfrutó de un apetito saludable, Victoria ahora no podía consumir más que unas pocas cucharaditas de caldo o leche de whisky. Murió en Osborne unas semanas después, el 22 de enero.

1914 EL FUTURO EDUARDO VIII EN FRANCIA EN TIEMPOS DE GUERRA

Eduardo, Príncipe de Gales, más tarde Rey Eduardo VIII, en el centro, inspecciona un batallón en el frente occidental en la Gran Guerra

Eduardo, Príncipe de Gales, más tarde Rey Eduardo VIII, en el centro, inspecciona un batallón en el frente occidental en la Gran Guerra

El Príncipe de Gales saluda mientras pasa junto al regimiento en Francia.

El Príncipe de Gales saluda mientras pasa junto al regimiento en Francia.

A pesar de su deseo de unirse a los soldados en el frente, los líderes del ejército mantuvieron a Eduardo, Príncipe de Gales, fuera de peligro.

La mañana de Navidad de 1914, Edward estaba en el cuartel general del ejército británico en St Omer. Se levantó temprano para correr por la orilla del canal, “lo que me hizo sudar mucho y me hizo mucho bien”.

Fue al 11º Cuerpo para desearles una Feliz Navidad y luego jugó al fútbol (“un mal partido en un campo accidentado y helado”) con los oficiales antes de terminar el día con una cena de Navidad con una sala llena de generales.

Escribió: “Yo era 20 años más joven que cualquiera de ellos, pero al final la fiesta fue muy divertida y no nos despedimos hasta las 10.30”.

1927 LA PRIMERA NAVIDAD DE LA PRINCESA ISABEL EN SANDRINGHAM

La reina María con su nieta, la princesa Isabel, en su primer cumpleaños en 1927.

La reina María con su nieta, la princesa Isabel, en su primer cumpleaños en 1927.

La Navidad llegó temprano para la futura Isabel II mientras viajaba a la estación Wolferton cerca de Sandringham en el Royal Train con sus abuelos, el rey Jorge V y la reina María.

La princesa de 20 meses fue transportada en una cabaña de cuento de hadas especialmente decorada.

Elizabeth jugaba en el suelo sobre una alfombra con dibujos, rodeada de cojines de percal con personajes de los libros.

Las paredes estaban decoradas con ramos de acebo y oropel de plata, y una enorme galleta navideña colgaba del techo.

Cuando llegó a la estación, la pequeña Elizabeth, vestida con un abrigo de terciopelo rosa y un sombrero de pelo marrón, sucumbió entre la multitud de trabajadores ferroviarios.

1932 PRIMERA TRANSMISIÓN DE NAVIDAD DE GEORGE V

El rey Jorge V fotografiado durante una transmisión de radio navideña de 1932

El rey Jorge V fotografiado durante una transmisión de radio navideña de 1932

El discurso navideño del monarca fue una creación de Sir John Raitt, padre fundador de la BBC.

El Rey se mostró reacio a utilizar la novedosa radio, pero se tranquilizó después de visitar la BBC en el verano de 1932.

George habló desde una pequeña habitación debajo de las escaleras en Sandringham, donde un grueso mantel cubría la mesa para ahogar el crujido del papel mientras las manos del Rey temblaban tanto.

Las líneas postales fijas transportaron el discurso desde Sandringham hasta Broadcasting House, desde donde se conectó a los transmisores de la BBC en Home Service.

La oficina de correos principal prestaba servicios en Australia, Canadá, India, Kenia y Sudáfrica.

Se eligió la tercera hora del día como el mejor momento para llegar a la mayor parte del Imperio en onda corta desde los transmisores.

El discurso fue escrito por Rudyard Kipling y comenzó con las palabras “Hablo ahora desde casa y desde mi corazón a todos ustedes”.

1936 NAVIDAD DE LA RENUNCIA

El rey Eduardo VIII pronuncia su discurso de abdicación el 10 de diciembre de 1936.

El rey Eduardo VIII pronuncia su discurso de abdicación el 10 de diciembre de 1936.

Eduardo, ahora duque de Windsor, y la señora Wallis Simpson.  Habiendo abdicado, pudo casarse libremente.

Eduardo, ahora duque de Windsor, y la señora Wallis Simpson. Habiendo abdicado, pudo casarse libremente.

La Navidad de 1936 fue mala para la familia real. Eduardo VIII abdicó el 10 de diciembre y su tímido y sensible hermano “Bertie” se convirtió en el rey Jorge VI.

En Sandringham se le unieron su esposa y sus dos hijas, así como su madre, la reina María, su hermano, el duque de Gloucester, y su esposa, Alicia.

El nuevo monarca, que tartamudeaba visiblemente cuando estaba nervioso, se sintió incapaz de transmitirlo a la nación.

En una nota más positiva, la princesa Alexandra, hija del duque y la duquesa de Kent (más tarde Alexandra Ogilvy), nació el día de Navidad, el último nacimiento real en el que, según la tradición arcaica, el Ministro del Interior presenció el nacimiento del bebé.

NAVIDAD EN TIEMPOS DE GUERRA DE 1939

La Familia Real viaja a Sandringham el día de Navidad de 1939.  El rey Jorge VI se encargó de vestir un uniforme público para levantar el ánimo

La Familia Real viaja a Sandringham el día de Navidad de 1939. El rey Jorge VI se encargó de vestir un uniforme público para levantar el ánimo

A pesar de la declaración de guerra, Jorge VI y la reina Isabel pudieron celebrar en Sandringham.

Se consideró que la princesa Isabel, de 10 años, tenía edad suficiente para disfrutar de una cena de Navidad con adultos por primera vez.

El día 27, la Reina escribió a la Reina María: ‘Hace mucho frío. Ayer, mientras estábamos rodando, tres grandes bombarderos volaron muy bajo y los niños estaban encantados porque les pareció ver esvásticas negras en las alas.

Sin embargo, resultaron ser nuestros propios aviones”.

1949 VACACIONES DE ELIZABETH Y PHILIP EN MALTA

La princesa Isabel (reina Isabel II) estuvo vinculada con Lady Pamela Mountbatten bailando la figura del ocho en The Saddle Club, Malta en 1949.

La princesa Isabel (reina Isabel II) estuvo vinculada con Lady Pamela Mountbatten bailando la figura del ocho en The Saddle Club, Malta en 1949.

La futura reina pasó dos Navidades seguidas en la isla de Malta, donde estaba destinado el príncipe Felipe con la flota del Mediterráneo. Incluso a finales de la década de 1940, parecía extraño que la princesa estuviera dispuesta a perderse la segunda Navidad del príncipe Carlos en 1949 y la primera de la pequeña Ana al año siguiente. En la prensa aparecieron comentarios ligeramente críticos. Un titular típico era “Basta de chismes sobre la princesa”, afirmando que trabajadores anónimos de la fábrica estaban haciendo comentarios “crueles y crueles” sobre la joven madre.

NUEVA ZELANDA NAVIDAD ELIZABETH 1953

La reina Isabel II presenta una transmisión de radio desde Auckland, Nueva Zelanda, durante la gira real por Australasia

La reina Isabel II presenta una transmisión de radio desde Auckland, Nueva Zelanda, durante la gira real por Australasia

La reina Isabel lleva un broche de helecho de platino y diamantes, donado en nombre de las mujeres de Auckland y presentado a Su Majestad en la Casa de Gobierno el 25 de diciembre de 1953.  La Reina aparece fotografiada con ella en la Catedral de Santa María en Auckland en el servicio del día de Navidad.

La reina Isabel lleva un broche de helecho de platino y diamantes, donado en nombre de las mujeres de Auckland y presentado a Su Majestad en la Casa de Gobierno el 25 de diciembre de 1953. La Reina aparece fotografiada con ella en la Catedral de Santa María en Auckland en el servicio del día de Navidad.

La recién creada Isabel II pasó la Navidad de 1953 en Nueva Zelanda. Durante su primera visita al país, ella y el duque visitaron cuarenta y seis ciudades. La Navidad la pasó en la Casa de Gobierno de Auckland, desde donde pronunció su discurso navideño con un vestido de noche sin tirantes.

Ese mismo día, Santa la había recibido con regalos para los jóvenes Charles y Ann. Los funcionarios del palacio se aseguraron de que la pareja tuviera toda la comida y la decoración para una Navidad típica británica.

Esa Navidad se vio ensombrecida por un trágico desastre ferroviario cuando el Wellington-Auckland Night Express se hundió en el río Whangaehu, matando a 151 personas a bordo. El príncipe Felipe asistió a su funeral de estado en Wellington.

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