Niños vestidos con trajes nacionales cantan villancicos durante las celebraciones navideñas en el pueblo de Pirogovo, cerca de la capital Kiev, Ucrania, el lunes 25 de diciembre de 2023. (Foto AP/Efrem Lukatsky)

KRYVORYVNIA, Ucrania — Para muchos ucranianos, la Navidad tuvo este año algo más que un significado espiritual, ya que el país la reconoció recientemente como día festivo el 25 de diciembre, en lugar de la fecha posterior en Rusia.

El cambio, introducido en una ley firmada por el presidente Volodymyr Zelensky en julio, refleja tanto la consternación de los ucranianos por la invasión rusa de 22 meses como su reafirmación de la identidad nacional.

Ucrania es abrumadoramente ortodoxa, pero la fe está dividida entre dos iglesias, una de las cuales ha estado afiliada durante mucho tiempo a la Iglesia Ortodoxa Rusa.

La Iglesia ortodoxa de Ucrania, que no reconocía la autoridad de la Iglesia rusa y era considerada cismática, fue plenamente reconocida en 2019 por el Patriarca Ecuménico de Constantinopla, máxima autoridad del cristianismo ortodoxo.

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La Iglesia Ortodoxa Ucraniana, una rama de la Iglesia rusa, anunció en 2022, tras el inicio de la guerra ruso-ucraniana, que rompía vínculos con Moscú y se reconocía como autónoma. Sin embargo, sus parroquias siguen el mismo calendario litúrgico que la Iglesia rusa y celebrarán la Navidad el 7 de enero.

Muchos ucranianos aceptaron con entusiasmo la idea de celebrar la Navidad el 25 de diciembre.

“Esto es justicia histórica”, dijo Yevhen Konyk, un soldado de 44 años que asistió con su familia a las celebraciones tradicionales en el museo al aire libre de Kiev. “Tenemos que avanzar no sólo con el mundo, sino también con las tradiciones de nuestro país y superar los restos imperiales que teníamos”.

En el pueblo de Kryvorownia, miles de fieles, muchos de ellos con trajes tradicionales, incluidas camisas bordadas llamadas vyshyvankas, llenaron las calles y acudieron en masa a la famosa y elaborada iglesia de madera del asentamiento.

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Kryvorovnia, en los Cárpatos, se encuentra a unos 800 kilómetros (500 millas) al oeste de la línea del frente, pero los creyentes todavía tenían la guerra en mente. “La gente no vino sólo a ver las celebraciones, sino que vino a orar”, dijo el sacerdote local Ivan Rybaruk, quien dijo que 16 personas de una aldea de sólo 1.500 personas murieron en los combates.

“La gente entiende que vivimos aquí de la forma más segura posible. Aquí los cohetes no vuelan, las bombas no explotan, pero perdimos a mucha gente”, dijo Olha Mynykh, de 27 años, frente a la casa del soldado desaparecido. “La gente no siente ese tipo de alegría. Por supuesto, sienten alegría por la Navidad, porque es imposible no sentir la luz de Dios en sus corazones. Pero la escala de la ceremonia y la naturaleza de la ceremonia obviamente han cambiado. Ya no está tan feliz y divertida como antes”.

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Oksana Powiakel, directora del Museo de Arquitectura Popular y Vida de Ucrania en Pyrohovo, Kiev, donde tuvieron lugar las celebraciones navideñas, dijo que celebrar la festividad el día 25 es “otro factor importante de autoidentificación”.

“Nos estamos separando de un vecino que actualmente está tratando de destruir nuestro país, que está matando a nuestra gente, destruyendo nuestros hogares y quemando nuestra tierra”, dijo.


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Asia Landarenko (63) dijo que ora todos los días por su hijo, que actualmente sirve en el ejército. “El estado de guerra afecta a todo, incluidos los estados de ánimo. La verdadera celebración de la Navidad vendrá después de la victoria, pero así como nació el Salvador, también nacerá nuestra victoria”, afirmó.



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