Kyiv, Ucrania – Cada vez que Svitlana Matvienko escucha el sonido de las sirenas antiaéreas, baja a un centro comercial subterráneo cercano.

Allí, un barista que conoce la invita a un café con leche grande mientras Matvienko hace clic en su pequeña computadora portátil plateada, sentada junto a unas cuantas docenas más esperando un ataque aéreo.

“Soy como el perrito de Pavlov, pero las sirenas me hacen babear por el café”, dijo a Al Jazeera este experto independiente en marketing de 52 años, con sentido del humor autocrítico, que ayuda a los ucranianos a afrontar la guerra. .

La multitud que la rodea es pequeña en comparación con el año pasado, cuando cientos de personas se agolparon en el mismo centro comercial de Metrograd, a menudo pasando la noche con sus niños llorando y sus mascotas gritando.

Según Matvienko, el ataque aéreo del 15 de diciembre fue otro ejercicio multimillonario en la inutilidad de los esfuerzos militares de Rusia, cuando todos los misiles de crucero y drones kamikazes fueron derribados y no hubo víctimas.

Y cuando se le preguntó qué le espera a ella y a toda Ucrania en 2024, la pequeña pelirroja, madre de dos hijos, señaló como si su cuidado dedo índice pudiera perforar el techo hacia el cielo gris y las sirenas aullando, y dijo: “Mucho más. él.”

Este año ha sido difícil y algo decepcionante para muchos ucranianos.

La tan esperada contraofensiva en las regiones oriental y meridional se estancó cuando se reanudaron los bombardeos rusos de centros urbanos que sembraron el pánico y destruyeron plantas de energía e instalaciones de calefacción central.

“Dado que la contraofensiva de verano no produjo resultados notables, los ucranianos volvieron a tener una sensación de peligro y amenaza que parecía haber desaparecido a medida que se acostumbraron a la guerra en curso”, Svitlana Chunikhina, vicepresidenta del grupo de Kiev de la Asociación de Psicólogos Políticos. dijo a Al Jazeera.

“Necesitamos readaptarnos a la guerra, ajustar las expectativas y las estrategias de vida para tener en cuenta evaluaciones más realistas”, afirmó.

El fiasco de la contraofensiva parece aleccionador en comparación con la montaña rusa emocional del año pasado, cuando las tropas rusas aterrorizaron a Ucrania con una ofensiva en tres frentes, sólo para retirarse de Kiev y las regiones del norte y sufrir una serie de derrotas humillantes en el este y el sur.

Parece que este invierno la situación ha cambiado.

“Ahora es el momento de pasar a la defensiva” a lo largo de la línea del frente en forma de media luna que cruza el este y el sur de Ucrania a lo largo de más de 1.000 kilómetros (600 millas), dice el analista Ihar Tyshkevich, radicado en Kiev.

“Para la campaña de invierno, la lógica de Ucrania es mantener el frente. Mantener el Mar Negro, mantener abiertos los puertos, trabajar en el campo político para garantizar que la ayuda militar llegue a medida que se acerca la primavera”, dijo a Al Jazeera.

Según algunos destacados expertos militares ucranianos, el personal y los arsenales de Kiev están demasiado agotados para pasar a la ofensiva el próximo año.

“No tenemos los recursos para la operación del próximo año”, dijo a Al Jazeera el ex subjefe del Estado Mayor de las Fuerzas Armadas de Ucrania, el teniente general Ihor Romanenko.

Las encuestas muestran que el número de ucranianos que creen que la guerra debería continuar hasta que Ucrania devuelva todo el territorio perdido, incluida la península de Crimea anexada por Rusia en 2014, está disminuyendo, aunque ligeramente.

El 60% cree en el inevitable triunfo militar de Kiev, frente al 70% del año pasado, según se informa encuesta Gallup lanzado en octubre. Y casi un tercio de los encuestados – el 31 por ciento – cree que las conversaciones de paz con Rusia deberían comenzar “lo antes posible”, frente al 26 por ciento del año pasado, según la encuesta.

La mayoría de los partidarios de las conversaciones inmediatas provienen del sur (41 por ciento) y del este (39 por ciento) de Ucrania, donde han tenido lugar la mayoría de las hostilidades este año, según la encuesta.

Mientras tanto, la guerra de Israel en Gaza ha eclipsado la guerra ruso-ucraniana en los medios de comunicación y los pasillos del poder occidentales a medida que se ha cortado o detenido la ayuda a Ucrania.

La ayuda ha mantenido a flote a Kiev desde el inicio de la guerra en febrero de 2022 y será un factor clave para configurar el futuro y la estabilidad de la economía de Ucrania, según el analista de Kiev Oleksiy Kush.

“En teoría, Ucrania puede mantenerse entre seis meses y un año. Pero esto requerirá congelar una serie de partidas presupuestarias”, dijo a Al Jazeera.

Ucrania alcanzará el “factor de seguridad” sólo en 2025, si algunos de los refugiados regresan y Kiev recibe inversiones significativas, afirmó.

Más de seis millones de personas abandonaron Ucrania el año pasado, principalmente hacia Polonia y otros países de Europa del Este, y otros ocho millones fueron desplazados en un país del tamaño de Francia.

Otro motor clave del crecimiento económico será el desbloqueo de los puertos ucranianos en los mares Negro y Azov para reanudar completamente el transporte de cereales y acero, un escenario que requeriría que Kiev continúe atacando a la flota rusa, dijo Kush.

Este año, la economía ucraniana ha mostrado pocos signos de recuperación después de la caída libre de 2022, cuando el producto interno bruto se redujo en un tercio. El PIB crecerá un 2 por ciento este año y podría crecer otro 3,2 por ciento en 2024, dijo el Fondo Monetario Internacional en octubre.

Dijo que el aumento “más fuerte de lo esperado” de la demanda interna reflejó la adaptación a la invasión y revirtió un pronóstico de una contracción del 3 por ciento en 2023.

Otra fuente de optimismo cauteloso es la perspectiva de que Ucrania se una a la OTAN y a la Unión Europea, lo que protegería al país de Rusia política y económicamente.

En una cumbre celebrada en julio, los miembros de la OTAN acordaron facilitar el camino de Ucrania hacia la membresía, aunque no dijeron cuándo podría unirse. Y a mediados de diciembre, la Unión Europea decidió iniciar negociaciones sobre la membresía de Kiev, a pesar de las objeciones de Hungría debido al “trato cruel” a los húngaros étnicos en el oeste de Ucrania.

La gran mayoría de los ucranianos cree que su nación se unirá a la OTAN (69 por ciento) y a la UE (73 por ciento) dentro de diez años, según una encuesta de Gallup.

En Ucrania tampoco se espera un cambio de liderazgo en 2024. Todos los partidos políticos presentes en la Verjovna Rada, la cámara baja del parlamento ucraniano, acordaron a mediados de noviembre posponer las elecciones presidenciales y parlamentarias hasta el final de la guerra.

Dijeron que demasiados ucranianos viven en territorios ocupados por Rusia o han huido al extranjero para votar.

Volodymyr Zelenskyy sigue siendo el presidente del país la figura política más popular Según una encuesta del Instituto de Sociología de Kiev publicada a principios de diciembre, el índice de aprobación era del 62 por ciento. Su índice de aprobación ha caído desde un asombroso 84 por ciento en diciembre de 2022, en gran parte debido al fracaso de la contraofensiva y a los escándalos de corrupción en el ejército.

Su único posible rival político es el comandante en jefe de las Fuerzas Armadas de Ucrania, Valery Zaluzhny, cuyo índice de aprobación ha aumentado a un estratosférico 88 por ciento, según la encuesta.

Pero en entrevistas extremadamente raras, el general de cuatro estrellas nunca indicó ninguna ambición política.

“Los ratings son altos porque él guarda silencio”, dijo a Al Jazeera una fuente cercana a él. “Todo el mundo lo ve como un padre muy fiable, un protector, pero nadie conoce sus preferencias políticas”.

Fuente