Eduardo Acuña, quien ha mantenido un perfil bajo desde que asumió el puesto más alto en Cineworld el verano pasado, estuvo en Nueva York esta semana para mostrar el auditorio 4DX más grande del mundo en el renovado Regal Times Square.

Los expositores se asociaron con CJ 4DPLEX, un innovador de tecnología cinematográfica con formatos de vanguardia como este que utilizan audio inmersivo, movimiento (los asientos se mueven mucho), efectos ambientales como agua, viento y rayos. Es el auditorio 4DX más grande del mundo con 296 asientos, más del doble del promedio, una pantalla de 60 pies, una máquina de humo y un ventilador para tormentas.

Las renovaciones del antiguo buque insignia comenzaron hace varios años, pero se aceleraron en los últimos seis meses. “Necesitamos abrir esto. Hemos gastado mucho dinero en ello. Puedo decirles que las cifras son mucho mayores de lo que esperábamos. Esta cantidad excedió con creces el presupuesto. Pero tampoco me arrepiento. Creo que tenemos que dar un gran paso aquí”, dijo Acuña a Deadline en el cine antes del estreno de la película 4DX. Duna: Segunda parte.

“Times Square es perfecto para este tipo de auditorio. Porque hay muchos turistas caminando y dicen: ‘Oh, nunca había visto esto’. No tenemos esto en mi ciudad natal.’ Es casi como ir a un parque de diversiones”.

La gran matriz Cineworld se declaró en quiebra en 2022, debido a Covid y la deuda, y salió en agosto pasado. La empresa pública británica fue retirada de la lista, dejando a los prestamistas en control, y nombraron a Acuña como nuevo director ejecutivo. Anteriormente dirigió las operaciones americanas del grupo de teatro mexicano Cinépolis.

“Este es el trabajo de un sueño. Regal siempre ha sido una empresa muy conocida. Cuando me uní a la industria hace 20 años, Regal era la empresa más grande [exhibitor] En el mundo. Todo el mundo sueña con trabajar en Regal. Y ahora, convertirse en CEO [of Cineworld]Fue simplemente una de las cosas más emocionantes, los desafíos más emocionantes de mi carrera”.

El enfoque: “nuestros clientes y nuestra cultura”. Internamente, enumeró los impactos de Covid al Capítulo 11 y las huelgas. “Este es un momento muy importante para la empresa… La gente necesita escuchar que hay un futuro mejor”.

“Realmente creo que nuestra industria será más grande y mejor en los próximos años”, dijo, “más grande y mejor que nunca”.

A los clientes: “Necesitamos escuchar”. Algunos quieren un sillón reclinable lujoso, otros quieren una “experiencia inmersiva realmente genial”. Y algunos mercados pueden necesitar un respiro, razón por la cual Regal está analizando la elasticidad de los precios: más baja, no más alta. “Hay algunos mercados en los que puedes subir más y la gente pagará. Pero estoy seguro de que hay algunos mercados en los que, si se bajaran un poco los precios, se podrían conseguir más visitantes”.

Para películas familiares, “hay que pagar cuatro o cinco entradas, o lo que sea. Quizás traerías más familias si los billetes fueran más baratos”.

“Creo que tenemos que hacer algo para sacar a la gente de sus hogares”.

Acuña reemplaza al ex director ejecutivo Moody Greidinger, quien convirtió a Cineworld en un gigante a través de una serie de adquisiciones.

Cineworld ahora es privado por lo que no reporta ganancias. “De hecho, ganamos mucho dinero el año pasado… De hecho, lo hicimos mejor de lo que esperábamos”.

“Lamentablemente no hemos tenido la película ni los resultados para mostrar en los últimos meses” debido a la huelga de actores y guionistas. Sin embargo, recordó que 2019 fue un año récord. “No creo que nos hayamos recuperado todavía. Simplemente aún no hemos alcanzado niveles récord. Eso no significa que estemos perdiendo dinero”.

Soy optimista. Quiero ver el lado positivo, donde pongamos nuestra empresa en orden, arreglando todo lo que necesita arreglo. Y estamos preparados para el éxito en 2025 y 2026… y en unos años jugaremos a la ofensiva, no a la defensa”.

Una de las ventajas, que es bien conocida, es que streamers como Apple y Amazon estrenan películas en cines. “Los streamers se dan cuenta de que una película se considera mejor si se estrena en los cines. Y luego obtenga más vistas, más suscripciones y más retención en los servicios de streaming”.

“Algunos estudios incluso están ampliando sus ventanas teatrales”, dijo. Sin nombre.

Mientras tanto, dunas de arena 2 Este fin de semana es un gran problema. “¿Sabes lo que se siente? Y no quiero hacer predicciones. Pero ya sabes, cuando no tenemos una película, entonces la tenemos. Top Gun: Maverick? Y se siente muy similar a eso. Porque no hemos tenido ninguna película nueva en los últimos dos meses, ¿verdad? … no sé si funcionará Pistola superior número. Pero así se siente cuando la gente dice: ‘Sólo tenemos que salir’. Tenemos que ir a ver una película. Y es la forma perfecta de salir y echar un vistazo”.

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