„Ich hatte nicht an mich selbst gedacht, weil ich so damit beschäftigt war, für andere zu schreiben“, sagt Albert Hammond über den Grund, warum er seit fast 20 Jahren seine erste neue Musik schrieb. Gesamtwerk. „Ich habe bis zu dem Tag, an dem ich es tat, nicht an mich selbst gedacht. Dann sagte ich: „Ich werde einfach das Beste für mich schreiben.“ Das Beste für den Schluss aufheben.'”

Hammond spricht von seinem Zuhause an der Südküste Spaniens, wo er in Gibraltar aufgewachsen ist, und ist fast drei Monate von seinem 80. Geburtstag entfernt, aber er meint es nicht wörtlich, wenn es um das Ende seiner Karriere geht. Sein Album erstreckt sich über mehr als sechs Jahrzehnte mit Hits aus „The Air That I Breathe“ von The Hollies, „To All the Girls I’ve Loved Before“ von Julio Iglesias und Willie Nelson aus dem Jahr 1982, „Nothing’s Gonna Stop Us Now“ von Starship und Leo Sayers Nr. 1-Hit „When I Need You“ aus dem Jahr 1977 gehört zu den weiteren Top-Charts.

Mit Mike Hazlewood schrieb er frühere Songs von seinem Debüt 1972 In Südkalifornien regnet es nie und Hit-Titeltrack umfasst Hammonds jahrzehntelange Zusammenarbeit die Arbeit mit Hal David, Diane Warren, Carole Bayer Sager, Holly Knight und anderen. Für Gesamtwerk, Produziert von Mathias Roska und aufgenommen in den berühmten Hansa Studios in Berlin, Deutschland, traf Hammond wieder auf einen anderen alten Freund und langjährigen Mitarbeiter John Bettis. Die beiden waren Co-Autoren von Whitney Houstons Hit aus dem Jahr 1988 „One Moment in Time“, das einen Emmy gewann und für die Olympischen Sommerspiele 1988 verwendet wurde, zusammen mit „When You Tell Me That You Love Me“ von Diana Ross aus dem Jahr 1991.

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Er wickelte seine Gedanken um Gesamtwerk, seine erste Sammlung neuen Materials seitdem Revolution des Herzens Im Jahr 2005 durchquert Hammond Sterblichkeit, Gesellschaftspolitik, Nostalgie und Nostalgie durch Geschichten über verlorene Liebe („Bella Blue“) und ein wiederkehrendes Thema des Krieges und seiner zerrissenen Überreste („Young Llewelyn“). Hammonds kiesiger Gesang offenbart ein ganzes Leben voller weiterer Geschichten, die er unbedingt herausbringen wollte, von der Eröffnung des von Neil Diamond geprägten Akustikrockers „Don’t Bother Me Babe“ über das Americana- und Reggae-angehauchte „Shake a Bone“ bis hin zu einer von vielen Lebensmeditationen An Gesamtwerk: Kein anderer Tag war wie der Tag vor dir / Keine zweite Chance, wenn dir kalt und tot ist … Die Musik ist überall / wenn du denkst, dass du tanzen kannst.

„Du denkst, du wirst die Welt retten“, sagt Hammond über den akustisch angehauchten „Gonna Save the World“-Gesang Alles, was Sie wirklich wissen, ist, zu folgen, wer Sie wirklich sind … niemand hat die magischen Worte.

Genreübergreifend in GesamtwerkHammond liefert mit „Looking Back“ einen nostalgischen Pop. Jeder Weg, den Sie beschreiten, führt in beide Richtungen … Das Leben besteht aus so viel mehr, als darauf zu warten, dass man stirbtHammond singt in „Both Ways“, während er in „Knocking On Your Door“ ein Lied der Vergebung singt: Ich hatte nie viel vom Reden übrig / ich kam einfach nur zurecht. Zur Hälfte beleuchtet „Let It Go“ eine von Hammonds bewegendsten Balladen, geprägt von persönlichen Kämpfen der letzten acht Jahre.

Gesamtwerk
ist nur ein weiteres Beispiel für Hammonds lyrische Meisterschaft, die immer offenbart hat, wie es sich anfühlt, ein Mensch zu sein. Einige der Lieder sind von persönlichen Ereignissen durchdrungen und spiegeln Hammonds Scheidung von seiner fast 40-jährigen Frau Claudia im Jahr 2017, den Kampf gegen eine Autoimmunerkrankung, Stimmschwund und mehr wider.

„Es hat jetzt so viel mit meinem Leben zu tun“, erzählt Hammond American Songwriter Gesamtwerk. „Im Mai werde ich 80. Mein Werk ist Teil meines Lebens. Es sind meine 80 Jahre auf dieser Welt, von dem, was ich wahrgenommen, gelernt und gefühlt habe. Und es gibt nichts Besseres, als darüber zu schreiben, denn man kann es loswerden.“

Hammond sprach mit American Songwriter über die Entstehung Gesamtwerkdie regnerische Geschichte hinter seinem Solo-Hit „It Never Rains in Southern California“ aus dem Jahr 1972 und warum er jetzt nicht bereit ist, damit aufzuhören.

Amerikanischer Songwriter: Sie sagten, Sie hätten sich das „Best for Last“ mit aufgehoben Gesamtwerk. Ist dieses Album tatsächlich Ihr letztes Album?

Albert Hammond: Nein. Ich habe so viele Ideen in mir. Ich habe heute Morgen Klavier gespielt und gesungen Du gibst mir das Gefühl, ein ganz neuer Mann zu sein, und ich dachte: „Das ist eine tolle Idee.“ Meistens kommt es so – wann immer es kommt. Ich setze mich nicht jeden Tag hin, um zu schreiben. Ich muss mich mit etwas verbinden.

Ich habe das Gefühl, dass ich mich verbinde und dann baut sich in mir eine Energie auf, die einfach explodieren will. Manchmal verbringe ich ein oder zwei Wochen damit, jeden Tag einfach Dinge niederzulegen, aber ich setze mich nie hin und beende etwas. Wenn du nur für eine Weile sitzt, verlierst du die Energie von Anfang an, die am wichtigsten ist. Es können 30 Sekunden oder eine Minute sein. Wenn man kein Projekt hat, passiert das, und wenn man dann ein Projekt hat, steigt die Energie offensichtlich auf eine andere Ebene.

AS: Alle Tracks an Gesamtwerk sind neu. Was hat Sie letztendlich zu diesen Liedern geführt?

AH: Mit diesem Album habe ich sieben oder acht Jahre hinter mir, die keine gute Zeit waren. Ich habe eine Scheidung und die Pandemie durchgemacht, eine Immunerkrankung und dann Stimmschwund. So entstand „Let it Go“, weil ich einfach jeden Tag sagte: „Lass es los.“ Und es geht immer noch weiter. Es passieren immer noch Dinge, die unangenehm sind. Ich hatte einfach das Gefühl, dass ich diese Last von meinen Schultern nehmen musste.

Der beste Weg ist, darüber zu schreiben, also habe ich einen befreundeten Songwriter angerufen [John Bettis], mit dem ich gerne zusammenarbeite und mit dem ich gerne rede. Er ist ungefähr ein Jahr jünger, aber wir verstehen es. Sie wissen, wann Sie jemanden haben, mit dem Sie wirklich gerne einen Kaffee trinken, weil es einfach ist, mit ihm zu reden. Es ist eine schöne Beziehung. Es geht nicht um „Oh, ich komme für zwei Stunden vorbei, schreibe ein Lied“ und dann sehe ich die Person einen Monat oder ein Jahr lang oder was auch immer nicht.

Ich würde reingehen und sie vorführen [the songs] nur mit meiner Gitarre. Ich habe das Mikrofon in die Mitte des Studios gestellt und einfach gesungen. Wir haben eine Zeit lang geschrieben und 38 oder 40 Lieder gesammelt. Einige der Songs, die ich weggelassen habe, sind wirklich großartige Songs, aber man kann keine Platte mit 30 oder 40 Songs herausbringen.

AS: Man kann immer ein Doppelalbum veröffentlichen.

AH: (Lacht) Ja, es war ein Doppelalbum. Dann ging ich nach Nashville und suchte nach einer Band, die sehr ähnlich wie die Wrecking Crew zusammenspielt, die ich in den 70er Jahren benutzte, als ich zum ersten Mal nach LA ging. Es schien alles zusammenzuhängen. Selbst wenn mich jetzt Leute anrufen und sagen, dass sie das Album lieben, habe ich das Gefühl, dass es sich gelohnt hat. Was auch immer die Last auf meinen Schultern war, was auch immer ich durchgemacht habe, es war es wert.

AS: Einige Songwriter, die so lange arbeiten wie Sie, haben zugegeben, dass es oft schwierig ist, immer wieder aus dem Inneren heraus nach diesen Geschichten zu suchen.

AH:
Ich habe zuerst von innen heraus gezogen, weil es eine neue Sache ist. Ich habe nicht vor, ein Album mit den Dingen zu machen, die ich zuvor gemacht habe. Wenn ich eines Tages fünf neue Dinge schreibe und ein Album füllen muss, höre ich mir vielleicht etwas noch einmal an, um zu sehen, ob es einen Bezug dazu hat. Normalerweise würde ich bei Null anfangen, denn es ist dein Leben, nicht wahr? Ob es Liebe ist oder ob es Politik ist oder was auch immer in dem Lied steht, es ist das, was jetzt in meinem Leben vor sich geht.

AS: Ob es ein Lied ist, das Sie für einen anderen Künstler geschrieben haben, oder Ihr erster Hit „It Never Rains in Southern California“ aus dem Jahr 1972, welche Verbindung haben Sie zu einigen dieser Lieder aus Ihrer Vergangenheit?

AH: Es gibt immer eine Verbindung. „It Never Rains in Southern California“ ist seltsam. Ich wollte mit meinem alten Partner Mike Hazelwood, mit dem ich in den 60er und frühen 70er Jahren Lieder geschrieben hatte, ein Lied schreiben. Am Tag zuvor spielte ich in einem Gästezimmer in Rainham, Essex (England), an einem Klavier herum. Ich wollte am nächsten Tag mit Mike schreiben und hatte diese Melodie. Ich hatte keinen Titel und ging an diesem miserablen Regentag nach Fulham, wo er in London lebte. Ich komme zu ihm und bin ganz nass. Er reichte mir ein Handtuch und fragte, ob ich eine Tasse Tee möchte. Also geht er in die Küche, um eine Tasse Tee zu kochen, und ich gehe in sein Wohnzimmer und nehme die Gitarre. Ich erinnerte mich nicht einmal an die Melodie und schaute in dieser Bücherbibliothek nach, und in einem davon stand „The Railways of Southern California“. Und ich habe gerade angefangen zu singen (singen) auf den Eisenbahnen Südkaliforniens. Und er sagte: „Haben Sie gesagt: ‚In Südkalifornien regnet es nie?‘“ Und ich sagte: „Nein, aber das ist großartig“, und so entstand das Lied.

Ich war noch nie in Kalifornien. Es wurde an einem regnerischen Tag in London im Jahr 1969 geschrieben, und wir haben es auf meiner Zeit in Spanien basiert, als ich unterwegs war, um es zu schaffen, und ich meinen Eltern erzählte, wie großartig die Dinge liefen, damit sie nicht kamen, um es zu holen mich auf, weil ich noch ein Kind war. Ich habe es Glen Campbell vorgespielt. Ich habe es den Seekers vorgespielt. Alle sagten mir, es sei ein schreckliches Lied.

AS: Wann wussten Sie, dass es endlich fertig war?

AH: Es dauerte von 1969 bis 1972, als ich im Beverly Hills Hotel für Clive Davis vorsprach. Ich habe das Lied nie gespielt, weil mir gesagt wurde, es sei so ein schreckliches Lied, und Clive sagte zufällig zu mir: „Ich liebe alles, geh ins Studio, aber hast du noch andere Lieder?“ Ich sagte: „Ich habe noch eins, aber ich habe es niemandem vorgespielt, weil sie mir sagten, es sei ein schlechtes Lied.“ Ich spielte es ihm vor und er sagte: „Das wird deine Single sein, und das wird der Titel des Albums sein, und es wird wahrscheinlich deine größte Single sein.“

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Sie sehen also, wenn Sie an ein Lied glauben oder wenn das Lied glaubt, dass es lebendig sein sollte, wird es warten und warten. Aber es wird da sein und darauf warten, dass Sie diese Entscheidung treffen – oder darauf, dass jemand kommt und sagt: „Kennen Sie dieses Lied, das niemand mag und das ich noch nie gehört habe?“ Es ist eine Verbindung.

Die Leute sagen zu mir: „Was ist dein Lieblingslied?“ Sie sind wie deine Kinder. Sie sind nicht gleich. Es ist einfach schön, aus dem Nichts etwas erschaffen zu können und dabei immer anders zu sein. Ich habe immer noch eine Verbindung zu meinem ersten Hit von 1968 [“Little Arrows” by Leapy Lee]. Ich spiele es immer noch, wenn ich etwas Live mache, weil die Songs – sie halten lange.

AS: Welche Verbindung haben Sie zu den 17 Songs? Gesamtwerk Jetzt?

AH: Sie passen alle zueinander. Als ich das Album machte, fühlte es sich ein bisschen so an [The Beatles’] Das Weiße Album, weil es so einen Unterschied in den Liedern von „Bella Blue“ gab, einer so traurigen Geschichte über eine Frau, die sich in einen Mann verliebt. Er zieht in den Krieg, sie heiraten, aber er kommt nie zurück. Es ist ein trauriges Lied, aber es bezieht sich auf das, was heute vor sich geht. Als ich das schrieb, konnte ich Osteuropa sehen und ich konnte diese Frau sehen, die die Tauben fütterte. Als sie starb und sich mit ihrem Mann im Himmel oder wo auch immer traf, gingen die Tauben noch zurück zum Parkway und warteten darauf, gefüttert zu werden. Es ist so eine schöne Geschichte.

Ein weiteres Lied „Young Llewelyn“ [was written] ohne über den Krieg heute und das, was heute in der Welt vor sich geht, zu sprechen. Wir haben etwas angenommen, das vor ein paar Jahrhunderten passiert ist. Die Briten stahlen den Walisern weiterhin das Land und der junge Llewelyn versuchte, sie loszuwerden und das Land zurückzuerobern. Obwohl es schon ein paar Jahrhunderte her ist, ist es auch heute noch so. Wir haben nichts gelernt, oder?

AS: Es hört sich so an, als wären Sie noch lange nicht mit dem Schreiben fertig. Es gibt noch so viele weitere Geschichten.

AH: Nachdem ich a. beendet hatte GesamtwerkIch habe im November mit der Arbeit an einem Weihnachtsalbum begonnen. Als Sänger und Songwriter denke ich, dass jeder Künstler ein Weihnachtsalbum machen sollte. Ich schrieb zwei neue Lieder und wählte dann einige Klassiker und einige Hymnen aus – Dinge, die ich als Chorknabe und in der Kirche gesungen habe. Es gibt einige Lieder, die mir Tränen in die Augen trieben, aber ich habe sie auf meine Art gemacht, so wie ich sie gerne hören würde. Sie haben etwas mehr Rock. Einige haben ein Country-Folk-Feeling, und ich habe einen Amateur-Kinderchor aus Gibraltar eingesetzt.

Ich habe auch Material für eine weitere Platte, aber ich möchte neue Dinge schreiben. Man kommt in ein Alter, in dem man anfängt zu sagen: „Ich hätte gerne ein bisschen davon und ein bisschen davon“, also kann ich es vielleicht auf etwas auftragen, das länger hält als ich, was eine Platte ist, weil eine Platte so sein wird für immer da.

Es wird noch mehr geben. Das garantiere ich. Solange ich gesund bleibe, besteht kein Zweifel.

Fotos: Rita Carmo / Mit freundlicher Genehmigung von Vicious Kid PR

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