El juez que supervisa el caso de interferencia electoral de Georgia contra Donald Trump indicó el viernes que decidirá en las próximas dos semanas si retira del caso a la fiscal de distrito del condado de Fulton, Fani Willis, debido a una relación romántica con un fiscal de alto rango.

Después de días de testimonios extraordinarios, el juez del Tribunal Superior Scott McAfee escuchó argumentos sobre si la relación de Willis con el fiscal especial Nathan Wade constituía un conflicto de intereses que debería obligarlos a abandonar uno de los cuatro casos penales contra el expresidente.

Los abogados de Trump y los otros acusados ​​acusaron a Willis y Wade de mentir en el estrado de los testigos sobre cuándo comenzó su relación, y le dijeron a McAfee que contratar al fiscal de distrito en el caso socavaría la confianza del público en el histórico procesamiento.

“Piense en el mensaje que enviaría si no fueran descalificados”, dijo Harry MacDougald, quien representó al ex funcionario del Departamento de Justicia Jeffrey Clark en el caso electoral. “Si se permite que esto suceda, obtendremos más. Esta oficina se ha convertido en el hazmerreír mundial debido a su comportamiento”.

Mientras tanto, la oficina de Willis dijo que los acusados ​​no proporcionaron ninguna evidencia de ningún beneficio financiero para Willis de la relación, que ella y Wade dicen que terminó el verano pasado. Adam Abbate, fiscal de la oficina del fiscal de distrito, acusó a los abogados de los acusados ​​de fomentar “especulación y conjeturas” y de tratar de avergonzar a Willis con preguntas en el estrado de los testigos que no tenían nada que ver con el asunto en cuestión.

ARCHIVO – La fiscal de distrito del condado de Fulton, Fani Willis, aparece en una audiencia sobre el acusado Harrison Floyd, líder de la organización Black Voices for Trump, como parte de una acusación electoral de Georgia, el 21 de noviembre de 2023, en Atlanta. Las acusaciones de que la fiscal de distrito del condado de Fulton, Fani Willis, tuvo una relación inapropiada con el fiscal especial que contrató para procesar a Donald Trump y otros por interferir en las elecciones de 2020 en Georgia han llevado a nuevos llamados para sacar a Willis del caso. (Dennis Byron/Hip Hop Enquirer vía AP)

“Este es un intento desesperado de sacar a un fiscal de un caso sin ningún motivo, señoría, más que acoso y vergüenza”, dijo Abbate.

Willis entró al tribunal después de que los abogados de los acusados ​​en el caso electoral terminaron sus argumentos y se sentó en la mesa donde también se sentaban Wade y sus abogados mientras escuchaba a Abbate presentar su caso.

Los argumentos legales llegan después de días de un juicio lleno de testimonios lascivos que han creado una atmósfera de telenovela que eclipsa las acusaciones subyacentes que acusan al expresidente de intentar revertir su derrota electoral de 2020 en un intento desesperado por aferrarse al poder. Willis y Wade se vieron obligados a responder preguntas incómodas en el estrado de los testigos sobre su vida sexual y sus escapadas románticas, lo que subraya hasta qué punto el foco del caso pasó de la supuesta interferencia electoral a la vida amorosa de los fiscales.

ARCHIVO - El fiscal especial Nathan Wade habla durante una audiencia de mociones en el caso de interferencia electoral del expresidente Donald Trump, el 12 de enero de 2024 en Atlanta.  La abogada Ashleigh Merchant, quien acusó a la fiscal de distrito del condado de Fulton, Fani Willis, de tener una relación romántica inapropiada con Wade, llamó a ambos a testificar en una audiencia el próximo mes. (Elijah Nouvelage/The Washington Post vía AP, Pool)
ARCHIVO – El fiscal especial Nathan Wade habla durante una audiencia de mociones en el caso de interferencia electoral del expresidente Donald Trump, el 12 de enero de 2024 en Atlanta. La abogada Ashleigh Merchant, quien acusó a la fiscal de distrito del condado de Fulton, Fani Willis, de tener una relación romántica inapropiada con Wade, llamó a ambos a testificar en una audiencia el próximo mes. (Elijah Nouvelage/The Washington Post vía AP, Pool)

Incluso si Willis rechaza el esfuerzo de descalificación, las acusaciones amenazan con manchar la percepción pública de la fiscalía, ya que Trump y otros explotan la relación para tratar de sembrar dudas sobre los méritos del caso, mientras los principales candidatos presidenciales republicanos compiten para reclamar sus derechos. Casa Blanca.

Los abogados de los acusados ​​en el caso electoral dicen que Willis pagó a Wade grandes sumas de dinero por su trabajo y luego obtuvo ganancias indebidas cuando pagó las vacaciones de ambos.

Willis y Wade reconocieron la relación, pero dijeron que no tenía nada que ver con el caso contra Trump. La pareja dijo que recién comenzaron a salir en la primavera de 2022, después de que contrataron a Wade, y dividieron los gastos de viaje.

El juicio por momentos viró hacia territorio surrealista: el alcalde de Atlanta observó desde la galería mientras el ex gobernador de Georgia testificaba, el padre de Willis habló sobre tener dinero en efectivo en la casa y detalles de escapadas románticas.

El despido de Willis pondría en duda cuatro de los casos penales más extensos contra Trump mientras el expresidente busca regresar a la Casa Blanca. Pero eso no significa que se retirarán los cargos contra él y otras 14 personas.

Si Willis y su oficina son descalificados, la junta no partidista que apoya a los fiscales en Georgia tendría la tarea de encontrar un nuevo abogado que asuma el cargo. La persona puede presentar algunos o todos los cargos contra Trump y otros, o abandonar el caso por completo.

Esta fotografía de reserva proporcionada por la Oficina del Sheriff del condado de Fulton muestra al expresidente Donald Trump el jueves 24 de agosto de 2023, después de que se rindiera y estuviera detenido en la cárcel del condado de Fulton en Atlanta. Trump fue acusado por la fiscal de distrito Fani Willis de conspirar para subvertir la voluntad de los votantes en Georgia en un intento desesperado por impedir que Joe Biden llegue a la Casa Blanca. (Oficina del Sheriff del condado de Fulton vía AP)

Incluso si un nuevo abogado avanza en el camino trazado por Willis, los inevitables retrasos probablemente reducirían las posibilidades de que el caso sea escuchado antes de las elecciones presidenciales de noviembre, cuando se espera que Trump sea el candidato republicano.

En la audiencia previa al testimonio, McAfee señaló que, según la ley, “puede ocurrir la descalificación si hay pruebas que indiquen un conflicto real o aparente”. Dijo que quería que el testimonio examinara “si existió una relación, si la relación fue romántica o no romántica, cuándo se formó la relación y si la relación continuó”.

Esas preguntas sólo son relevantes “en combinación con preguntas sobre la existencia y el alcance de los beneficios personales derivados de la relación”, dijo McAfee.

Un gran jurado del condado de Fulton acusó formalmente a Trump y a otras 18 personas en agosto por cargos relacionados con esfuerzos para defender al presidente republicano a pesar de que perdió las elecciones ante el demócrata Joe Biden. Cuatro personas se declararon culpables después de llegar a acuerdos con los fiscales, mientras que Trump y otras 14 personas se declararon inocentes.

La relación de Willis y Wade se reveló por primera vez en una moción presentada por el abogado del coacusado de Trump, Michael Roman, pidiendo que se desestimaran los cargos y prohibiendo a Willis y Wade y sus oficinas continuar procesando el caso. La moción alega que Willis y Wade ya estaban saliendo cuando él la contrató como fiscal especial para casos electorales en noviembre de 2021.

Robin Yeartie, ex amiga y empleada de Willis, testificó que vio a la pareja abrazándose y besándose mucho antes de que Willis contratara a Wade. Pero el ex socio legal de Wade y ex abogado de divorcios, Terrence Bradley, quien se espera que sea un testigo clave para los abogados que intentan descalificar a Willis, fue en ocasiones evasivo durante el testimonio, diciendo que no tenía “conocimiento directo de cuándo comenzó la relación”. “

Sin embargo, en uno de los cientos de mensajes de texto que Bradley intercambió con la abogada de Roman, Ashleigh Merchant, le dijo que creía “absolutamente” que la relación comenzó antes de que Willis contratara a Wade. En otros textos, obtenidos por The Associated Press el jueves, Bradley proporcionó a Merchant información durante varios meses para ayudarlo a probar sus acusaciones.

Los abogados de Trump presentaron un análisis de los datos de ubicación del teléfono celular de Wade que, según dijeron, respalda la afirmación de que Willis y Wade comenzaron a salir antes de que él fuera contratado. La declaración del investigador dijo que el teléfono de Wade estaba en el vecindario del sur de Atlanta donde Willis vivió al menos 35 veces en los primeros 11 meses de 2021. Wade testificó que visitó el condominio de Willis menos de 10 veces antes de ser contratado.

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