Un juez federal declaró a Catherine Herridge en desacato civil por su orden de revelar la fuente de una historia que escribió cuando trabajaba para Fox News.

El juez de distrito estadounidense Christopher Cooper fijó la multa en 800 dólares por día, pero suspendió la decisión para darle tiempo a apelar.

El juez ordenó a Herridge que revele sus fuentes para una historia de 2017 que informaba sobre una investigación federal sobre Yanping Chen, un ciudadano estadounidense naturalizado que fundó la Universidad de Administración y Tecnología en Virginia. Las historias se relacionan con la afiliación de Chen con el ejército chino. Una investigación del FBI examinó las declaraciones que hizo en formularios de inmigración sobre su trabajo en China en la década de 1980.

Chen no fue acusado, pero demandó al gobierno federal, alegando que alguien filtró información sobre él a Herridge y Fox en violación de la Ley de Privacidad.

Desde entonces, Herridge trabajó para CBS News, pero fue despedido a principios de este mes.

“El tribunal no toma este resultado a la ligera”, escribió Cooper en su orden. “Reconoce la importancia de la libertad de prensa en nuestra sociedad y el importante papel que desempeñan las fuentes confidenciales en el trabajo de periodistas de investigación como Herridge. Sin embargo, la Corte también tiene su propia función de hacer cumplir la ley y mantener la autoridad judicial. Aplicando el precedente vinculante del Circuito, el Tribunal sostuvo que la necesidad de Chen de obtener la información solicitada para demostrar sus derechos bajo la Ley de Privacidad prevalece sobre el privilegio calificado de denunciante de la Primera Enmienda de Herridge en este caso”.

Lea la orden de desacato del juez contra Catherine Herridge.

Herridge fue llamado a declarar en el caso el año pasado, pero se negó a revelar sus fuentes cuando fue interrogado en septiembre.

Fox News y Herridge han intentado revocar la citación, afirmando privilegios de reportero calificados de la Primera Enmienda, o instando al tribunal a adoptar privilegios de recopilación de noticias bajo el derecho consuetudinario federal. Pero el juez finalmente emitió una orden según la cual “Chen puede deponer a Herridge con respecto a la identidad y la intención de la fuente o fuentes de los documentos e imágenes que supuestamente se le proporcionaron en violación de la Ley de Privacidad y otros asuntos no privilegiados relevantes a su Ley de Privacidad. ” Acción de reclamación.”

En su opinión, el juez pareció rechazar la idea de que menos fuentes informarían si los tribunales obligaran a más periodistas a revelar sus fuentes. “Al menos, cualquier impacto adverso no congelará los canales de información. “Aún abundan los ejemplos de periodismo basado en fuentes secretas”, escribió el juez.

Cooper también señaló la falta de leyes federales de protección y escribió que el Congreso podría resolver el problema con “unas pocas pinceladas, pero el Congreso aún no lo ha hecho”.

“A falta de intervención del Congreso o de un cambio en el precedente del Territorio, el trabajo de la Corte es implementar y hacer cumplir la ley”, escribieron los jueces.

El abogado de Herridge no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

Un portavoz de Fox News dijo en un comunicado: “Insultar a un periodista por proteger una fuente confidencial tiene un efecto verdaderamente paralizador en el periodismo. Fox News Media sigue comprometido a proteger los derechos de la libertad de prensa y de expresión y cree que esta decisión debe ser apelada”.

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