Descrito como “el viaje en tren más grande del mundo” e incluye un viaje a través del famoso viaducto de Glenfinnan, que aparece en las películas de Harry Potter, es una de las principales atracciones turísticas del Reino Unido.

Pero los viajes en el tren de vapor Jacobite entre Fort William y Mallaig, en las Tierras Altas Occidentales de Escocia, podrían cancelarse permanentemente después de que su operador perdiera hoy un caso ante el Tribunal Superior.

West Coast Railway, que opera el Jacobite, así como el Flying Scotsman y otros trenes de excursión populares, desafió la prohibición de la Autoridad de Ferrocarriles y Carreteras de vagones con puertas cerradas sin cerradura central.

El material rodante antiguo solo se utiliza en West Highland Line, que tiene una velocidad máxima de menos de 50 mph, y no en otras operaciones.

A pesar de tener prohibido el uso de la red principal desde 1999 debido a muertes y lesiones causadas por pasajeros que caían al aire libre, la ORR ha tenido discreción para permitir que los operadores tradicionales utilicen los trenes.

El servicio Hogwarts Express fue suspendido temporalmente durante el verano después de que una revisión de seguridad generó preocupaciones sobre las cerraduras secundarias de las puertas.

Un tren de vapor jacobita cruza el famoso viaducto de Glenfinnan

Un tren de vapor jacobita cruza el famoso viaducto de Glenfinnan

Pero a principios de este año, el regulador dijo que quería asegurarse de que esas empresas también “cumplieran los estándares mínimos de seguridad mediante la implementación de soluciones mínimas de seguridad de ingeniería, concretamente el cierre centralizado de puertas”.

West Coast dice que sus procedimientos son “tan seguros como un mecanismo de cierre centralizado de puertas”, con azafatas capacitadas operando las puertas en lugar de los pasajeros, señales de advertencia en todos los vagones y “anuncios a los pasajeros para alertar a los pasajeros sobre los riesgos”.

La compañía dijo que la decisión de la ORR era “irracional según el derecho consuetudinario, dado su efecto desproporcionado y draconiano” y una “mala interpretación” de las normas de 1999.

Pero la jueza Thornton desestimó el caso de West Coast, diciendo que estaba convencida de que la ORR había actuado “basándose en pruebas” y que el coste de instalación de la cerradura central podría compensarse con un pequeño aumento en las tarifas.

West Coast dijo al tribunal que The Jacobite transporta más de 100.000 vuelos de pasajeros al año, generando 4,7 millones de libras esterlinas en tarifas y un beneficio medio de 1 millón de libras esterlinas.

La compañía dijo que las mejoras en los vagones le costarían £ 7 millones por el costo de las obras y perderían tarifas mientras los trenes no estuvieran en funcionamiento.

Tras el fallo, James Shuttleworth, director comercial de West Coast Railway, con sede en Carnforth, Lancashire, afirmó: “Estamos decepcionados por la decisión del Tribunal Superior.

“Ahora reflexionaremos y consideraremos opciones que nos permitirán continuar brindando los servicios seguros que disfrutan tantos visitantes del Reino Unido y de todo el mundo, y en los que confían las empresas locales en nuestras rutas.

“Estamos comprometidos a trabajar con la ORR para encontrar una solución a largo plazo”.

La empresa todavía está aceptando pedidos para los servicios del próximo año, que se extenderán desde la primavera hasta el otoño.

Harry Potter y Ron Weasley, interpretados por Daniel Radcliffe y Rupert Grint, viajan en el Expreso de Hogwarts

Harry Potter y Ron Weasley, interpretados por Daniel Radcliffe y Rupert Grint, viajan en el Expreso de Hogwarts

La Oficina de Transporte Ferroviario y por Carretera (ORR) ha dicho que las puertas de los trenes deben tener un sistema de cierre centralizado moderno según las normas que se implementaron hace 20 años (imagen)

La Oficina de Transporte Ferroviario y por Carretera (ORR) ha dicho que las puertas de los trenes deben tener un sistema de cierre centralizado moderno según las normas que se implementaron hace 20 años (imagen)

Shuttleworth añadió: “Nuestra experiencia nos dice que nuestras medidas de seguridad garantizan la seguridad de nuestros pasajeros y colegas.

“La decisión de la ORR de revocar nuestra exención nos obligará a instalar un sistema de seguridad moderno en vagones de otra época. El coste estimado de 7 millones de libras sería una inversión extraordinaria y representaría un desafío financiero importante.

La ORR inicialmente ordenó el fin del servicio en julio pasado, pero concedió un indulto temporal en agosto hasta el final de la temporada 2023 en espera de una impugnación legal.

Un portavoz de la ORR dijo: “Estamos comprometidos a garantizar la seguridad de todos los pasajeros.

“Otros operadores chárter tradicionales que utilizan el ferrocarril principal han realizado la inversión necesaria para instalar una cerradura central en los vagones de ‘puerta corredera’ y West Coast Railway Company Limited puede hacer lo mismo.

“Estos vagones reformados pueden conservar su atractivo y cumplir con los estándares mínimos de seguridad modernos”.

Fuente