Los palestinos cargan los cuerpos de la familia Dhair, muerta en el bombardeo israelí de la Franja de Gaza, durante un funeral en Rafah el viernes 22 de diciembre de 2023. (AP)

RAFAH, Franja de Gaza – Más de 20.000 palestinos han muerto en la guerra de Israel para destruir a Hamás, dijeron el viernes funcionarios de salud de Gaza, mientras Israel ampliaba su ofensiva y ordenaba a decenas de miles de personas más que huyeran de sus hogares.

El número de muertos en Gaza representa casi el 1% de la población del territorio antes de la guerra, la última evidencia del asombroso costo humano del conflicto de 11 semanas.

La ofensiva aérea y terrestre israelí fue una de las campañas militares más devastadoras de la historia reciente, desplazó a casi el 85% de los 2,3 millones de residentes de Gaza y arrasó amplias zonas del pequeño enclave costero. Más de medio millón de habitantes de Gaza -una cuarta parte de la población- pasan hambre, según un informe del jueves de las Naciones Unidas y otras agencias.

Israel declaró la guerra después de que combatientes de Hamas irrumpieran en la frontera el 7 de octubre, matando a unas 1.200 personas y tomando unos 240 rehenes. Israel ha prometido continuar luchando hasta que Hamás sea destruido, derrocado del poder en Gaza y todos los rehenes sean liberados.

Después de múltiples retrasos, el Consejo de Seguridad de la ONU adoptó el viernes una resolución diluida que pide la aceleración inmediata de las entregas de ayuda a los civiles desesperados en Gaza.

Estados Unidos prevaleció en la eliminación de un llamado más fuerte a una “suspensión urgente de las hostilidades” entre Israel y Hamás. Se abstuvo, al igual que Rusia, que estaba a favor de un lenguaje más fuerte. La resolución sobre la guerra fue la primera aprobada por el consejo después de que Estados Unidos vetó dos resoluciones anteriores que pedían pausas humanitarias y un alto el fuego completo.

Israel promete mantener la presión sobre Hamás

Estados Unidos también negoció la eliminación del texto que daría a las Naciones Unidas el poder de controlar la ayuda entregada a Gaza, lo que Israel dice que debe hacer para garantizar que los materiales no lleguen a Hamás.

El embajador de Israel ante la ONU, Gilad Erdan, agradeció a Estados Unidos por su apoyo y criticó duramente a la ONU por no condenar los ataques de Hamás del 7 de octubre. En octubre, Estados Unidos vetó una resolución que habría incluido una condena porque no enfatizaba también el derecho de Israel a la autodefensa.

Hamás dijo en un comunicado que la resolución de la ONU debería haber exigido un alto inmediato a la ofensiva israelí y acusó a Estados Unidos de presionar para “despojar la resolución de su esencia” antes de la votación del Consejo de Seguridad del viernes.

Mientras tanto, el secretario general de la ONU, Antonio Guterres, renovó su viejo llamado a un alto el fuego humanitario.

Guterres dijo que nada podía justificar los ataques de Hamás el 7 de octubre, su toma de rehenes, su lanzamiento de cohetes contra Israel y, como él dijo, el uso de civiles como escudos humanos.

“Pero al mismo tiempo, estas violaciones del derecho internacional humanitario nunca pueden justificar el castigo colectivo del pueblo palestino y no eximen a Israel de sus propias obligaciones legales según el derecho internacional”, dijo el Secretario General.

Israel, protegido por Estados Unidos, ha resistido la presión internacional para limitar su ofensiva. El ejército dijo que meses de combates aguardaban meses en el sur de la Franja de Gaza, el área donde vive la gran mayoría de los 2,3 millones de habitantes del enclave, a muchos de los cuales se les ordenó al comienzo de la guerra que huyeran de los combates en el norte.

La orden de evacuación ha empujado a los civiles desplazados a áreas cada vez más pequeñas en el sur mientras las tropas se concentran en Khan Younis, la segunda ciudad más grande de Gaza.

El jueves por la noche, el ejército dijo que enviaría más fuerzas terrestres, incluidos ingenieros de combate, a Khan Younis para atacar a los combatientes de Hamas en tierra y en túneles.

El viernes, ordenó a decenas de miles de residentes que abandonaran sus hogares en Bura, un campo de refugiados urbano, y los municipios circundantes en el centro de Gaza, sugiriendo que el siguiente ataque terrestre podría ser allí.

Granjas y edificios destruidos en la Franja de Gaza vistos desde el sur de Israel, el viernes 22 de diciembre de 2023. (Foto AP/Leo Correa)

Granjas y edificios destruidos en la Franja de Gaza vistos desde el sur de Israel, viernes 22 de diciembre de 2023 (AP)

Un ataque aéreo contra una casa mató a seis personas en la ciudad de Rafah, en la frontera con Egipto, según periodistas de Associated Press que vieron cadáveres en el hospital. Entre los muertos se encontraban un hombre ciego, su esposa y su hijo de cuatro meses, dijo el abuelo del bebé, Anwar Dhair.

Rafah es uno de los pocos lugares de Gaza al que no se le ha ordenado evacuar, pero ha sido blanco de ataques israelíes casi a diario.

La campaña aérea y terrestre continuó en el norte, donde Israel dice que está en las etapas finales de la eliminación de los militantes de Hamas.

Mustafa Abu Taha, un trabajador agrícola palestino, dijo que muchas zonas de su barrio de Shijaiyah, muy afectado, en Gaza, se habían vuelto inaccesibles debido a la destrucción masiva causada por los ataques aéreos.

“Golpean todo lo que se mueve”, dijo sobre las fuerzas israelíes.

Aumento del número de muertos y hambrunas

El Ministerio de Salud de Gaza dijo el viernes que había documentado 20.057 muertes en combate y más de 50.000 heridos. No distingue entre las muertes de veteranos y civiles. Anteriormente se informó que alrededor de dos tercios de los asesinados eran mujeres o menores.

Israel culpa a Hamas por el alto número de muertes civiles, citando el uso por parte del grupo de áreas residenciales abarrotadas con fines militares y túneles bajo áreas urbanas.

El ejército israelí dice que 139 soldados murieron en la ofensiva terrestre. Afirma haber matado a miles de combatientes de Hamás, incluidos unos 2.000 en las últimas tres semanas, pero no ha aportado pruebas que respalden esta afirmación.

Durante gran parte de la guerra, Israel también retuvo alimentos, agua, combustible y otros suministros, excepto los convoyes de camiones con ayuda desde Egipto, que cubren sólo una fracción de las necesidades de Gaza.

Debido a la insuficiente ayuda que llega a Gaza, la gravedad de la hambruna ha eclipsado la situación de casi hambruna en Afganistán y Yemen en los últimos años, y el riesgo de hambruna está “creciendo cada día”, dijo el jueves un informe de la ONU.

Un oficial de enlace militar israelí dijo que no había escasez de alimentos en Gaza y que estaba llegando suficiente ayuda.

“Las reservas en la Franja de Gaza serán suficientes a corto plazo”, afirmó el coronel Moshe Tetro en el cruce de mercancías de Kerem Shalom, sin entrar en detalles.

Israel abrió el cruce de Kerem Shalom hace varios días en medio de demandas internacionales de mayores flujos de ayuda. Sin embargo, el jueves el ejército atacó el lado palestino del cruce fronterizo, matando a cuatro trabajadores, y la ONU dijo que no podía recoger la ayuda desde allí para entregarla. No quedó inmediatamente claro si la ONU había reanudado su trabajo allí el viernes. El ejército israelí dijo que estaba atacando a los militantes.

La guerra también provocó el colapso del sector sanitario de Gaza.

Según la Organización Mundial de la Salud, sólo nueve de los 36 centros de salud siguen funcionando parcialmente y todos están en el sur.


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La agencia informó de un fuerte aumento en las tasas de enfermedades en Gaza, incluido un aumento de cinco veces en la diarrea y un aumento en los casos de meningitis, erupciones cutáneas y sarna.



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