RENO, Nevada. (AP) — Al menos nueve estaciones de esquí de Lake Tahoe fueron cerradas y se ordenó a los visitantes del Parque Nacional Yosemite que abandonaran inmediatamente el viernes cuando la tormenta más poderosa de la temporada en California azotó la Sierra Nevada, donde se instó a los residentes a buscar refugio mientras se preparaban para el ascenso. hasta 10 pies de nieve (3 metros) en algunas áreas.

La tormenta comenzó a azotar la región el jueves y se espera que el mayor impacto cierre las principales carreteras y provoque cortes de energía desde el viernes por la tarde hasta el sábado. Una advertencia de tormenta de nieve hasta el domingo por la mañana cubre un área de 482 kilómetros (300 millas) desde el norte del lago Tahoe hasta el sur del Parque Nacional Yosemite.

“Su ventana para viajar con seguridad en la Sierra ha terminado”, escribió el Servicio Meteorológico Nacional en Reno el jueves por la mañana en las redes sociales. “Es mejor refugiarse donde estás”.

Los meteorólogos predicen que es posible que caigan hasta 3 metros (10 pies) de nieve en las montañas alrededor del lago Tahoe durante el fin de semana, con 0,9 a 1,8 metros (3 a 6 pies) en las comunidades junto al lago y más de 30 metros (un pie). centímetros) pueden ocurrir en valles en el frente oriental de la Sierra, incluido Reno.

Se esperaban vientos de más de 185 kph (115 mph) en las cimas de las montañas de la Sierra y de 113 kph (70 mph) en elevaciones más bajas.

“Esta será una tormenta de nieve normal”, dijo el jueves el científico climático de UCLA Daniel Swain en una sesión informativa en línea. “Condiciones verdaderamente de tormenta de nieve con varios pies de nieve y vientos muy fuertes, la posibilidad de cortes de energía y el hecho de que es posible que las carreteras no se despejen tan rápida o eficazmente como de costumbre, incluso durante una tormenta invernal importante. “

Está vigente una advertencia de avalancha en zonas rurales alrededor del lago Tahoe, así como en áreas alrededor del Parque Nacional Yosemite que se extiende hasta Mammoth Lakes.

En el Parque Nacional Yosemite, se pide a los visitantes que abandonen el parque lo antes posible, a más tardar el viernes por la tarde. El parque está cerrado al menos hasta el domingo por la tarde y posiblemente podría extenderse, dijeron funcionarios del parque en las redes sociales. Las autoridades señalaron que podrían caer más de 7 pies (2,13 metros) de nieve en el área de Badger Pass.

Al menos nueve estaciones de esquí de Lake Tahoe anunciaron en sus sitios web o redes sociales que permanecían cerradas el viernes debido a las condiciones. Se han abierto o están previstos varios otros complejos turísticos, pero se advirtió sobre limitaciones y retrasos.

Andrew Schwartz, científico principal del Laboratorio de Nieve de la Sierra Central de UC-Berkeley, dijo que es posible que puedan romper el récord moderno de alrededor de 3,5 pies (1 metro) de nieve en un solo día desde 1989. El laboratorio fue fundado en la cima de la Sierra. en 1946 en Soda Springs, California, al noroeste del lago Tahoe.

La Patrulla de Caminos de California impuso restricciones de viaje en el largo tramo de la Interestatal 80 entre Reno y Sacramento, exigiendo a los conductores que instalaran cadenas en sus neumáticos.

“Anoche, las condiciones en Donner Summit empeoraron provocando un caos de tráfico”, dijo la oficina de CHP en Truckee en una publicación en las redes sociales el viernes por la mañana.

Lo positivo es que los funcionarios del agua de California dicen que la tormenta tendrá un impacto muy necesario en la capa de nieve de la Sierra, que es fundamental para el suministro de agua del estado y ha estado muy por debajo de lo normal para esta época del año. El clima extremo continúa impactando la industria del esquí, ya que las áreas de esquí de EE. UU. podrían perder aproximadamente mil millones de dólares anuales en los próximos años debido al cambio climático, según un nuevo estudio.

La estación de esquí Palisades de Tahoe escribió en

Todd Cummings decidió conducir desde Santa Cruz hasta el área del lago Tahoe antes de que llegara la tormenta. El destino, el complejo Northstar, ha abierto sus puertas. El complejo informó 43 centímetros (17 pulgadas) de nieve nueva y seis de sus 19 remontes estaban funcionando por la mañana.

“No hay nadie aquí”, dijo en una breve entrevista telefónica durante su primer viaje en telesilla ese día. “Tienen líneas limitadas abiertas, pero este ascensor llega a la cima”.

Algunas personas siguen siendo escépticas de que las cosas vayan tan mal como se esperaba.

Richard Cunningham dijo que había oído antes que las predicciones de la tormenta del siglo no se habían hecho realidad desde que se mudó de Las Vegas a Reno en 1997.

“La misma historia, día diferente”, dijo. “A veces ni siquiera nieva”.

Eso fue antes de que los cielos azules dieran paso a las nubes y fuertes vientos soplaran desde el techo de un almacén al este de Reno el jueves por la tarde.

Howie Nave, un DJ de radio y comediante en South Lake Tahoe, dijo que algunas personas pueden no haber tomado en serio la tormenta a principios de esta semana porque las terribles predicciones de una potencial tormenta importante no se materializaron varias veces este invierno.

“Hubo momentos en los que esperaba un San Bernardo, pero me diste un chihuahua”, dijo Nave sobre el meteorólogo.

Pero “todo el mundo está hablando mucho aquí”, dijo. “Esta es la primera vez que recibimos una advertencia de tormenta de nieve”.

La capa de nieve en Sierra Nevada fue el 80% del promedio hasta la fecha, pero solo el 70% de la nevada máxima habitual el 1 de abril, dijeron el jueves funcionarios del Departamento de Recursos Hídricos de California.

“Los resultados de hoy muestran cuán importante es el próximo mes en términos de nuestras perspectivas de suministro de agua para el próximo año”, dijo la hidrometeoróloga Angelique Fabbiani-Leon durante una sesión informativa en la Estación Phillips, un lugar de medición de la capa de nieve al sur del Lago Tahoe. .

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El periodista de Associated Press John Antczak contribuyó a este informe desde Los Ángeles. Rodríguez informó desde San Francisco.

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